Passion for Gospel Centered Unity and Mission were emphasized at the Caminemos Juntos conference in Brazil

The conference gathered Anglican representatives from across the Americas in Recife, Brazil the week of October 5 – 7  

“Passion for the Americas” was the theme of the Caminemos Juntos 2017 conference, a conference with more than 200 Anglican representatives from the Americas (North, Central and South America) and Europe, held in Recife, Brazil, with the objective of being a catalyst for the advancement of Mission and the planting of new Anglican churches all throughout the continent.

This second annual gathering in Latin America brought clergy, lay ministers, and diverse leaders of churches from more than 9 countries together. The focus this year was on Mobilizing, Equipping, and Planting, in order to walk together as the Anglican Church in the Americas in this missional move of God.

The conference was organized by the Greenhouse Movement, together with the ACNA, the Diocese of Recife in Brazil, the Anglican Church in Chile, and GAFCON.

It is important to note that this year’s gathering included a visit from Charles Raven, Secretary of Membership Development for GAFCON, who shared about the anglican movement worldwide.

The gathering was held over three days, being hosted by Parróquia Anglicana Espíritu Santo (PAES), one of the largest anglican churches in Brazil and Latin America, with more than three thousand members. The program was comprised of plenaries, workshops, and small task groups, along with a special worship and prayer night on Thursday, which was attended by more than 800 people.

For the first time this year, there were pre-conference equipping sessions over 2 days prior to the main conference gathering. One of the workshops was led by MOCLAM and was focused on teaching the panorama of scripture from Genesis to Revelation. Similarly, there was a training for potential church planting leaders and global missionaries to be sent out from Brazil and other latin American countries. Adoremos Juntos (United Adoration) led a retreat for songwriters where new songs for the movement were written and then sung throughout the conference.

Rev. Jonathan Kindberg, co-director of Caminemos Juntos, said that being in Brazil for a few days, participants were able to experience first hand the spontaneous growth and revival being experienced in Brazil, dynamics similar to what has happened in the Anglican church in East Africa. This fire and passion that God is awakening, is not only for Brazil but is spreading throughout Americas.

PASSION FOR MOBILIZATION

The first day focused on Mobilization. The focus was how to mobilize the Latin American church on global mission. One of the key questions was: “How can the Anglican Church in Latin America shift from being a mission field that simply receives missionaires to being a church that sends throughout the world?”  The day began with a talk by Carlos Scott, former president of COMIBAM international (a consortium of Latin American mission and sending agencies) and the current facilitator of an organization called Glocal Mission in Argentina.  In his presentation, Scott explained the evolution of the Latin American missionary movement in recent years and how we are experiencing an enormous paradigm shift in how mission is seen and practiced.

As Scott emphasized, if at the end of the 90’s there were 4 thousand missionaries, today Latin America has a total of twenty five thousand missionaries both in Latin America and being sent from Latin America throughout the world. He said there is a growing missionary expansion and that the Church in Latin America is understanding its purpose of extending the Kingdom of God to all nations.

Rev. Jonathan said that this awakening is happening in the anglican church. In recent years there has been a growing reciprocal sending and receiving of Latin American Anglicans to and from the US. “Today we are seeing how Chile, for example, is sending missionaries to serve in Latino or Central American communities in the United States. We also have the example of Chilean missionaries like Verónica Vega who is serving in India.”

This first day of the conference also included a talk by Filipe Santos, mission pastor of City Church in Sao Paulo (the largest Baptist church in Brazil), who spoke on how to develop a culture of mobilization in order to creatively reach the key cities of the world.

An example that was shared at the conference of this culture of mobilization is the Anglican Diocese of Recife, which since separating from the Episcopal Church in 2005, has planted more than 30 churches in only 12 years, thanks to missional strategies such as Casas de Paz (“Houses of Peace”).

As Bishop Miguel Uchoa explained, “Houses of Peace is a lay-led initiative that has become an evangelistic tool in non-Christian homes and has led to the planting of new congregations and the mobilization of the entire church.” Some of the other innovative missional initiatives of the diocese are: social ministries aimed at reaching the poor and marginalized like House of Hope, church-based outreach Karate classes, planting congregations inside prisons and a evangelistic marriage ministry for couples. 

PASSION FOR EQUIPPING

A second focus of the conference was “passion for equipping.” One of the sessions this second day of the conference was led by a team from Chile, led by Diocesan Bishop Héctor (Tito) Zavala, who spoke about “passion for formation,” and how this has facilitated the ongoing growth and maturity of the Chilean Anglican Church.

On this topic, some of the leaders from Chile spoke about their seminary which is called the Center for Pastoral Studies (CEP), created in 2003, and also about other Chilean equipping initiatives for leaders, which have led to the planting of 19 churches and the ordination of almost 50 clergy in the past 17 years.

Bishop Zavala said, “I believe that the reason we have had this fruit these last years is that we have been seeking to be evangelical, in the fullest sense of that word, which means being centered on teaching the Word, the formation of leaders, and the empowerment of the entire local church for mission.”

Along these same lines, the importance of being able to share equipping resources between the different countries in the Americas thanks to Caminemos Juntos was highlighted. One example of this is the exchange that has taken place between Mexico and Chile. Chile this last year brought their highly successful Anglican Marriage Encounter program (EMA) to the fledging ACNA deanery in Mexico. Also this last year a leader from the Chilean seminary came to the church of Iglesia del Gran pastor in Fresnillo, Mexico todo a week long intensive course on Anglican Mission and Identity.

“The Anglican church in Mexico today is weak in terms of equipping and these kinds of exchanges greatly motivate us because without formation there is no vision” said Juan Manuel Herrera, one of the lay ministers of Gran Pastor, one of the larger ACNA churches in Mexico.

PASSION FOR CHURCH PLANTING

The Greenhouse Movement (known as Sociedad Misionera San Pablo in Latin America) presented on the third focus of the conference: “passion for church planting.” Greenhouse’s Missioner General, William Beasley, along with Bishops Marcio Meira and Flavio Soares of Brazil, spoke on the work of lay church planting both in the US and in Brazil.

The Greenhouse Movement has been deeply shaped by Anglican Church in East Africa which has also experienced explosive growth thanks to the move of God through lay leaders. William Beasley explained that we are seeing God pour out this same fire of revival in Latin America. While holding firm to the gospel and the historic roots of Anglicanism, lay leaders throughout the Americas are engaged in a creative missional effort that opens the door for the spontaneous expansion of the church that is able to reach all kinds of cultures and communities.

Adrian Torres, a lay leader at San Pedro, a church in Buenos Aires Argentina, similarly iterated: “Today we are seeing a thriving movement that grows through the laity. It is crucial that we shift our missional paradigm to include this new reality. Argentina needs this missional effort because we yearn new church plants.”

A NEW REFORMATION

One of the main emphases during the conference was that the Global Anglican Church is currently in the midst of twin reformation: a doctrinal reformation and a missional reformation.

Charles Raven, who led a workshop on this very topic, explained that this year, as the Church celebrates the 500th year since the Protestant Reformation, we have come to grips with the fact that we are not simply celebrating a historical event. The Church has always been and is always reforming. Today, we are working to recover and restore the truth of the Gospel. It is this Gospel of grace rooted in the Bible that ultimately drives us to fulfill the Great Commission.

Rev. Jonathan Kindberg, co-director of Caminemos Juntos, referred to this same theme of reformation:

We are continuing to work alongside GAFCON to expand our network to share resources and training in all 35 countries of the Americas and the Caribbean. We are striving towards mission centered unity, while also holding firmly to our biblical foundations, knowing that it will result in the formation of new Anglican church plants all across the Americas and the world.

We expect that this vision will continue to spread, and, at our next conference in Chile (Oct 4-6, 2018), we hope to witness even more countries walking together under the same vision and passion of reaching all the Americas with the love of Christ.

Pasión por la unidad en el Evangelio y la Misión fueron los énfasis de “Caminemos Juntos” Brasil 2017

La conferencia convocó a representantes anglicanos de todas las Américas en la ciudad de Recife entre los días 5 y 7 de Octubre

“Pasión Por las Américas” fue el lema que tuvo la conferencia Caminemos Juntos 2017, encuentro que convocó a cerca de 200 representantes anglicanos provenientes de todas las Américas y de Europa en la ciudad de Recife – Brasilentre los días 5 y 7 de Octubre pasado,  con el objetivo de ser un impulso para el avance de la Misión y la plantación de nuevas iglesias anglicanas en todo el continente.

El encuentro en su segunda versión en Latinoamérica reunió a clérigos, ministro laicos y diversos líderes de congregaciones anglicanas provenientes de más de 9 países, bajo el propósito este año de abordar a través de tres focos, como son Movilización, Capacitación y Plantación, el cómo poder caminar juntos como Iglesia Anglicana de las Américas en un mover misional de Dios. 

La conferencia fue organizada por el movimiento anglicano Caminemos Juntos, perteneciente al Movimiento Misionero San Pablo o en inglés conocido como GreenHouse, en conjunto con la Iglesia Anglicana en Norte América (ACNA), La Diócesis de Recife, Brasil, la Iglesia Anglicana de Chile y GAFCON (Global Anglican Future Conference).

En representación de este último, cabe destacar que el encuentro contó con la visita de Charles Raven, Secretario de Desarrollo de Membresía, quien compartió sobre el movimiento anglicano mundial.

El encuentro se llevó a cabo por tres días en las dependencias de la Parroquia Anglicana del Espíritu Santo (PAES), una de las iglesias anglicanas más grandes de Brasil y Latinoamérica que cuenta con cerca de 3 mil miembros. El programa estuvo compuesto por plenarias, talleres y espacios para grupos de trabajo; también contó con una noche especial de adoración y oración el día jueves que convocó a cerca de 800 personas en dicho lugar. 

También, este año por primera vez se realizaron talleres pre – conferencia que duraron dos días. Uno de ellos fue impartido por MOCLAM y estuvo enfocado en entregar un panorama bíblico a los participantes. Asimismo, se llevo a cabo una capacitación para posibles plantadores de iglesias y misioneros, y se realizó un retiro de Adoremos Juntos (United Adoration), grupo de compositores anglicanos que elaboraron nuevas canciones para este movimiento.

Como enfatizó luego de la conferencia el Rvdo. Jonathan Kindberg, Co coordinador de Caminemos Juntos, “al estar durante tres días en Brasil, pudimos palpar como la Iglesia Anglicana está experimentando un crecimiento espontáneo y avivamiento al igual que el que está ocurriendo en África Oriental. Esto es fruto del fuego y pasión que Dios está despertando no sólo aquí sino en muchos países en las Américas. Pasión por las Naciones, por El Evangelio y vidas transformadas”, dijo.

 

MOVILIZACIÓN

El primer día el foco abordado fue Movilización. La jornada comenzó con la exposición de Carlos Scott, ex presidente de COMIBAM internacional y actualmente uno de los facilitadores de la Misión Local y Global (Glocal). En su presentación Scott explicó la evolución del movimiento misionero en los últimos años y cómo hoy estamos experimentando un cambio de paradigma misional a nivel regional. 

Como enfatizó Scott,  si a finales de los años 90` habían 4 mil misioneros, hoy contamos con 25 mil obreros en Iberoamérica. “Hay un despertar misionero creciente y la Iglesia está comprendiendo que su razón de ser está en extender el Reino de Dios en todas las naciones” precisó. 

Este despertar está ocurriendo en la iglesia anglicana destacó el Rvdo. Jonathan Kindberg luego del encuentro. En los últimos años ha crecido el intercambio y envío de anglicanos latinoamericanos incluso a misiones transculturales. “Hoy estamos viendo como Chile por ejemplo está mandando a obreros a servir a comunidades latinas o centroamericanas en los Estados Unidos, y también contamos con anglicanos como Verónica Vega, quien expuso en esta conferencia y se encuentra trabajando en la India”.

La jornada también contó con la exposición de Filipe Santos, pastor de misiones de la Iglesia de la Ciudad en Sao Paulo, quien expuso sobre cómo desarrollar una cultura de movilización para este nuevo tiempo, que busca abrazar las ciudades a través de la creatividad y la estrategia misional.

En este sentido, un ejemplo que se mencionó en la conferencia de esta cultura de movilización es la Diócesis Anglicana de Recife, que luego de su separación de la Iglesia Anglicana Episcopal el año 2005, a plantado más de 30 iglesias en tan solo 12 años, gracias a estrategias misionales como son por ejemplo las Casas de Paz.

Como explicó el Obispo Miguel Uchoa, “Casa de Paz, es una iniciativa liderada por laicos y que se ha convertido en una herramienta evangelistica realizada en hogares no cristianos y ha permitido plantar nuevas congregaciones y movilizar a toda la Iglesia”. 

También esta diócesis cuenta con ministerios hacia los pobres y marginados como es Casa de Esperanza, o enfocados en el trabajo en cárceles mediante clases de Karate y artes marciales, entre otros.

 

CAPACITACIÓN

Otro de los focos fue Capacitación. El segundo día la presentación estuvo a cargo de un equipo de Chile liderado por el Obispo Diocesano, Héctor Zavala, quien expuso sobre la “pasión por la formación”, y cómo esto ha permitido un crecimiento constante en la Iglesia chilena.

En su intervención, algunos líderes de la diócesis sudamericana expusieron sobre el trabajo del Centro de Estudios Pastorales (creado el 2003) y diversas instancias de entrenamiento, que han permitido en 17 años la plantación de 19 iglesias y la ordenación de cerca de 50 nuevos clérigos.

Como precisó el Obispo Zavala en su presentación, “creo que la razón del fruto que hemos tenido en estos últimos años ha sido el buscar ser una Iglesia cien por ciento evangélica, y eso significa centrada en enseñar la Palabra, en la formación de líderes y en el empoderamiento de toda la iglesia local en la misión”.

En esta línea, se destacó también el valor del intercambio en capacitación y el poder compartir recursos que ha comenzado a ocurrir gracias al apoyo del movimiento Caminemos Juntos con otras iglesias en el continente.  Un ejemplo de ello, es la Iglesia El Gran Pastor, ubicada en la ciudad de Fresnillo – México, donde un grupo de chilenos viajaron el año 2016 para entrenar a hermanos anglicanos en el ministerio EMA, enfocado en restauración de matrimonios. También, este año recibieron una capacitación en doctrina anglicana, realizada por el rector del Seminario chileno.

“La iglesia anglicana en México está hoy débil en cuanto a capacitación, y estas instancias de intercambio nos motivan, porque sin formación no hay visión”, dijo consultado Juan Manuel Herrera, uno de los ministros laicos de Iglesia El Gran Pastor, que es una de las congregaciones anglicanas más grandes en dicho país.

PLANTACIÓN

Finalmente fue el turno del foco de Plantación, que estuvo a cargo de GreenHouse o en español Movimiento Misionero San Pablo. En la oportunidadexpuso el Director del movimiento enfocado en anglicanos latinos y centroamericanos, William Beasley junto a los obispos de la Iglesia en Brasil, Marcio Meira y Flavio Soares.

En su exposición Beasley abordó el trabajo que se encuentran realizando en conjunto con la Iglesia Anglicana de Norteamérica (ACNA), que desde su formación el 2009 ha tenido como resultado la plantación de más de 300 nuevas congregaciones dentro de EEUU, Canadá y México.

Un trabajo que ha sido inspirado en la Iglesia de África la cual ha experimentado un crecimiento explosivo gracias un mover de Dios que ha sido liderado por los laicos.

En este sentido luego de su presentación el Director de GreenHouse precisó ” que hemos visto que hay un fuego que Dios está depositando en odres nuevos que Él está construyendo. Estos odres son los laicos quienes manteniendo la centralidad del Evangelio y las raíces históricas de la Iglesia Anglicana, se están movilizando en un contexto misional flexible que está permitiendo una expansión espontánea que llega a todo tipo de comunidades y culturas”.

Como recalcó luego de la exposición, Adrian Torres, ministro laico de la Iglesia San Pedro de la Diócesis del Sur de Argentina, que actualmente cuenta con siete iglesias, “hoy estamos viendo que hay un movimiento activo y que avanza liderado por laicos, y es clave que podamos cambiar nuestra mentalidad en cuanto a la misión. Ese cambio anhelamos para Argentina, y que resulte en la plantación de más congregaciones”, dijo.

NUEVA REFORMA

Uno de los énfasis que se dieron en la conferencia, fue que hoy estamosexperimentado como Iglesia Anglicana una nueva reforma a nivel doctrinal y misional.  

Como sostuvo Charles Raven, quien dio un taller en el encuentro sobre este tema, “este año que celebramos los 500 años de la Reforma Protestante, entendemos que no se trata de un evento, sino que siempre la Iglesia se está reformando. Necesitamos comprender que esto se trata de restaurar y recuperar la verdad del Evangelio, y la gracia que viene de la verdad bíblica es lo que finalmente nos motiva a la Gran Comisión y hacer discípulos”, dijo.

Refiriéndose a este tema y a los pasos futuros de Caminemos Juntos, como recalcó el Rvdo. Jonathan Kindberg, como movimiento seguiremos trabajando en conjunto con GAFCON, en construir una red de apoyo en recursos y entrenamiento, para los 35 países de las Américas. Continuaremos promoviendo la unidad en la Misión y nuestros fundamentos bíblicos, que den como resultado la plantación de miles de congregaciones anglicanas” dijo.

Así mismo, finalizó que “esperamos que la visión se siga extendiendo y que el próximo año de conferencia que será en Chile (4-6 de Octubre),  podamos ver a muchos más países caminando juntos bajo una misma visión y pasión de extender el amor de Cristo en todas las Américas”.

(Aquí puedes ver algunas fotos y aquí algunas entrevistas de la conferencia) 

 

Two Ways to Walk: A Reflection of the CJ Conference in Brazil

While the Canterbury Primates Meeting was taking place earlier this month with its heavily contrived ‘Walking Together’ theme, despite the principled absence of Primates representing some 30 million Anglicans, a very different ‘Walking Together’ was being practiced by Anglicans meeting in Brazil.

Caminemos Juntos, which in Spanish means ‘Let's Walk Together’, is an Anglican Latino mission and church planting initiative for the whole of South, Central and North America. Its leadership team includes Bishop Tito Zavala of the Diocese of Chile with its coastline of over 2,600 miles,  Bishop Miguel Uchoa of the Anglican Diocese of Recife which covers an area about the size of Western Europe in the north east of Brazil as well as  leaders from the ACNA in North America Canon William Beasley and Rev. Jonathan Kindberg.

Charles sharing the GAFCON story together with Bp. Miguel Uchoa from Recife

Charles sharing the GAFCON story together with Bp. Miguel Uchoa from Recife

I was recently privileged to attend their annual conference in Recife from 5th-7th October along with some one hundred and fifty delegates from ten different nations. It was a wonderful reminder that though the traditional leadership of the Communion is losing the gospel for the sake of institutional compromise, here are people who are willing to lose their lives for the sake of the gospel.

The Canterbury version of ‘Walking Together’ is energised not by mission, but by church politics. It is quite obvious that the primary concern is inward looking. Essentially, the preoccupation of successive Archbishops of Canterbury since 1998 has been how to somehow contain orthodox Anglicans in the same global institutions as those who steadfastly reject orthodox faith and substitute their own ideas for the Bible’s teaching, most obviously on sin, sexuality and marriage.

Worship night at PAES (Holy Spirit Anglican Parish) 

Worship night at PAES (Holy Spirit Anglican Parish) 

In contrast, Caminemos Juntos is outward looking. The conference venue itself symbolized the vitality and vision of the movement. We were hosted by the Anglican Parish of Espiritu Santo (Holy Spirit), founded by Bishop Miguel in 2006 in a building which had previously been known as ‘Babylon’, one of Recife’s leading night clubs, and has now grown to some 3,000 members.  Caminemos Juntos as a whole is energised by this passion to serve and reach the lost for whom Christ died. New churches are being planted throughout the Americas, new missionary dioceses are being created and there is even a successful Chilean mission in India with a missionary partnership between Recife and an African diocese being planned.

The biblical principles which Gafcon stands for have played a key role in the Caminemos Juntos story. The Diocese of Recife, now led by Bishop Miguel, was expelled from the Anglican Episcopal Church of Brazil (IEAB) in 2005 because it adhered to Lambeth Resolution I.10 which affirmed that homosexual practice was contrary to Scripture and would not continue in communion with the American Episcopal Church (TEC) which had rejected that teaching and adopted a liberal and revisionist theology.

At the time, Archbishop Gregory Venables of the Anglican Church of South America (then known as the Southern Cone), intervened and granted recognition and licenses to the bishop of Recife and his clergy and in so doing demonstrated what true ‘Walking Together’ should look like when the gospel is threatened.

Conference Attendees praying for Central America and the North of South America

Conference Attendees praying for Central America and the North of South America

The Diocese of Recife is now recognised directly by the Gafcon Primates Council and it has authorised Bishop Miguel to establish episcopcal oversight of ‘existing and potential’ churches in Central America and those parts of northern South America also in TEC aligned Provinces. This work is starting to bear fruit and it was a great joy to meet faithful Anglican clergy from these areas who now have somewhere to belong.

A similar process is underway as well in Mexico as the ACNA has decided to offer oversight for leaders in that country who cannot in good conscience  work with the Anglican Province of Mexico which is, unfortunately, theologically and financially tied to the Episcopal Church of the US (TEC). 

Caminemos Juntos is a wonderful example of the vision of Gafcon in practice. It demonstrates the great purpose set out in the Jerusalem Statement and Declaration 2008, namely ‘to free our churches for a clear and certain witness to Jesus Christ’.  At the heart of the Gafcon movement is a vision for the Anglican Communion to be an effective means of reaching people for Christ worldwide. True ‘Walking Together’ will, where necessary, create new structures to serve the gospel. It will not be distracted by a false ‘Walking Together’ which tries to change the gospel to serve old structures.

Canon Charles Raven 

GAFCON Membership Development Secretary

(For more pictures of this event click here

Quién dice Unidad, Misión y Movilización sirve en la Misión de Dios

“Como tú me enviaste al mundo, yo los envío también al mundo” Jn 17:18

En el ensayo leído en la conferencia misionera de Brandeburgo en 1932, Karl Barth se convirtió en uno de los primeros teólogos en articular la misión en términos de una actividad de Dios mismo. Su pensamiento e influencia llego a su máximo alcance en la conferencia de Willingen del IMC (Consejo Misionero Internacional, 1952), donde la idea de la Missio Dei (Misión de Dios) salió a relucir con claridad por primera vez. Entendió la misión como algo derivado de la misma naturaleza de Dios.

La iglesia no es el punto de partida en la Misión. Nuestra misión carece de vida propia porque la misión no es primordialmente una actividad de la iglesia sino un atributo de Dios. La Iglesia en Misión o la Misión de la Iglesia debe estar comprendida y subordinada a la Misión de Dios. Cuando hablamos acerca de Dios y su Misión, es indispensable entender que la Misión no es nuestra y no le pertenece a ningún proyecto privado. La misión cristiana mundial es de Cristo, no de nosotros[1].

La misión fue colocada en el contexto de la trinidad. Esta, se amplia para incluir un movimiento más: El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo enviando la Iglesia al mundo. Solo en manos del Dios que envía se puede denominar verdaderamente misión.

 

Después de la conferencia de Willingen se pasó a un concepto más amplio de la Missio Dei. La misión es el movimiento de Dios hacia el mundo, respecto a la creación, el cuidado, la redención y consumación. El Reino de Dios está avanzando por medio de la obra del Espíritu donde la iglesia en su actividad misionera encuentra una humanidad y un mundo en los cuales la salvación de Dios ya ha estado operando a través del Espíritu.

 

Algunos afirmaban que la Iglesia sobra para la Missio Dei dado que Dios se articula por sí mismo, sin necesidad de nuestra ayuda por medio de esfuerzos misioneros. El concepto de la Missio Dei corría el riesgo de ser usado por personas que suscribían posiciones teológicas mutuamente excluyentes.

 

Sobre lo expuesto podemos decir los siguiente:

La iglesia es misión. La misión le da sentido a la iglesia. Cada comunidad cristiana se encuentra en una situación misionera y su tarea misionera es el corazón mismo de su vida. Cada iglesia local se debe reconocer como colaboradora en la misión de Dios.

 

En la misión de Dios no hay lugar para la pasividad. La iglesia como agente e instrumento ha sido enviada al mundo para servir, amar y compartir el mensaje del evangelio que transforma toda la existencia humana. La misión de Dios incluye las misiones de la Iglesia porque Dios es fuente de un amor que envía. Participar en la misión es participar en el movimiento del amor de Dios hacia las personas.

 

La iglesia participa en la Misión de Dios como enviada al mundo. El énfasis en la cruz, encarnación, crucifixión y resurrección, debe impedir cualquier posibilidad de comodidad misionera.

 

El concepto de la Missio Dei nos ayuda a darnos cuenta que ni la Iglesia, como tampoco ningún ente humano puede considerarse el autor o dueño de la misión. La misión pertenece a Dios y nace en el corazón de Dios. Nuestro desafío es encontrar balance y equilibrio. Todo depende de Dios, pero, a su vez Dios llama y envía a su Iglesia a participar. Dios es una fuente de un amor que envía. Este es el sentido más profundo de la misión. Existe la misión porque Dios ama a las personas y nos invita a participar. El amor nos obliga a crecer en semejanza a Jesucristo

 

Dios es un Dios misionero. La preocupación de Dios es el mundo entero, y esto afecta a todas las personas en todos los aspectos de su existencia. Existe la iglesia porque existe la misión, y no al revés. La iglesia es misionera por su misma naturaleza porque tiene su origen en la misión del Hijo y del Espíritu Santo. La iglesia se encuentra al servicio del movimiento de Dios hacia el mundo. En su misión, testifica la plenitud de la promesa del Reino de Dios y participa en la continua lucha de este Reino contra los poderes de la oscuridad y el mal. [2]

 

Preguntas para la reflexión y trabajo en grupos pequeños:

¿Cómo podemos definir la movilización en función de la unidad tomando el concepto de la Misión de Dios y qué implicancias tiene para la vida de la Iglesia?

¿Qué significa compartir todo el evangelio?

¿Cuáles son las barreras que debe cruzar la iglesia para ser señal de la venida del Reino en Jesucristo?

[1]Bosch, David Jacobus: Misión En Transformación: Cambios De Paradigma En La Teología De La Misión. Grand Rapids, Mich.: Libros Desafío, 2000, p. 454

[2]Bosch, David Jacobus: Misión En Transformación: Cambios De Paradigma En La Teología De La Misión. Grand Rapids, Mich.: Libros Desafío, 2000, pp. 475-479

 

Carlos Scott será uno de los conferencistas en Caminemos Juntos: Pasión Por Las Américas es miembro de la Iglesia Anglicana de Argentina. Es uno de los facilitadores de la iniciativa Misión Local y Global (GloCal) y forma parte de la Comisión de Misiones de la Alianza Evangélica Mundial (WEA). Sirvió como Pastor, fue Director de COMIBAM Cono Sur (2000-2006), Presidente de la Red Misiones Mundiales Argentina (2004-2005) y Presidente de COMIBAM Internacional (2006-2009).

Misión Local y Global (GloCal)                                     http://carlosaliciascott.blogspot.com.ar/                                                                       

Autónoma de Buenos Aires – Argentina                                                                    

E-mail: MisionGloCal@ciudad.com.ar, licscott@yahoo.com.ar                                       

Blog Español: http://misionglocal.blogspot.com/
English Blog: http://glocalmission.blogspot.com/

"Ven y Ve" Un Testimonio de Capacitación en Ciudad Juarez

Recuerdo el día en que mi pastor Jesús Núñez  me comentó de un evento de Caminemos Juntos que se llamaría “Vengan y Vean” enfocado en el pasaje del evangelio de Juan 1:35-39. Soy estudiante de teología en el Seminario Todas Las Naciones en Ciudad Juarez, México, así que mi manera de tomar el evento fue con un pensamiento más académico. Mi proceder fue indagar en preguntas como: “¿Que nuevos métodos de misionologia aprenderé? ¿Qué concepto ha de analizare para que así mis actos misioneros sean más “efectivos”? Esta fue la manera en que me predetermine a analizar las cosas. Juzgue todo desde una perspectiva meramente académica, ortodoxa.

Llego por fin el día del evento. Estaba yo en el seminario, así que tuve que esperar a que llegaran por mí. La emoción de poder aprehender más, de poder conocer al pastor Jonathan (ya nos habíamos escrito por medio de Facebook) y la amistad que con otros presbíteros de la Iglesia Anglicana podría también forjar, se me agolpaba junto con la emoción de todo lo que en aquellos cursos podría aprender, conocer.

Así que cuando llego al centro de ministerio de “tocando puertas” (Fue el lugar donde se dispuso a realizar el evento) ya se encontraban ahí el psator Jonathan, el obispo Mark y los demás presbíteros incluyendo a pastor Manuel Cheverria misionero en la ciudad de México y al pastor José Zurita proveniente de Dallas, Texas. Pude tener algunas conversaciones con ellos. Me fue muy grato conocer un poco de donde vienen, como fue que llegaron a ser parte de este movimiento “caminemos juntos”, todo lo que Dios está haciendo por medio de sus vidas. Fue pues sumamente placentero poder entablar relación con ellos antes de comenzar el primer tema a impartirse.

Cuando comenzó el evento, debo admitir que me inquieto un poco el título y lo que había de realizarse. El día viernes hubo un “clamor al Espíritu Santo”. En mi concepción meramente ortodoxa, para mí eso era un tema delicado. Casi un tabú del cual ni siquiera se debía mencionar mucho. Ni a la ligera. Pero al ver el orden, la solemnidad, y la forma tan Bíblica en que se realizó ese clamor algo cambio en mí ese día. Todas esas precondiciones “intelectuales”, teológicas y ortodoxas que yo tenía se derrumbaron gracias a Jesucristo y su Espíritu Santo, pude ser parte de ese clamor.

El día sábado, después de pedir la noche anterior la guía del Espíritu Santo, se continuó con un tema que me transformo mi perspectiva de ver las cosas, y me hizo entender otras más sobre lo ocurrido la noche anterior. Se habló de “un rio tres corrientes” enfocado en el pasaje de 1 Juan 5:7-8. Básicamente, el pastor Jonathan nos habló de sobre cómo debe haber un balance entre ortodoxia, ortopatía y ortopraxis osea, entre sentimiento, conocimiento y acción. El problema residía en que la Iglesia hoy en día nos hemos enfrascado en un área particular de las antes mencionadas. Es urgente hacer un balance para que la iglesia este sana y bien nutrida; Y pueda entonces ser pertinente y cumplir así con la función de ser luz y sal en la tierra.

 

En este ambiente de adoración a Dios y de cursos que se impartieron, convivieron también pastores de otras denominaciones (aunque la mayoría eran de iglesias independientes); pero se rompieron barreras doctrinales y hasta la manera de llevar a cabo los cultos en la iglesia. Se percibía pues, una unidad.

En lo personal, puedo dar testimonio que encontré un descanso. Sin darme cuenta, mi prioridad era solo conocer, creyendo que de esta manera mi ministerio sería más eficaz. Pero gracias a Dios que me hizo recapacitar que no se trata de mí, ni de lo tanto que conozca o pueda llegar a conocer. Puedo tener bastante conocimiento, o esforzarme en conocer más de la Biblia, pero sin la guía del Espíritu Santo, todo eso inútil.

Así que ahora tengo otra perspectiva. Cada mañana que me levanto, antes de realizar cualquier actividad en la iglesia o fuera de ella, me encomiendo a Jesús y Su Espíritu Santo. Tengo una pasión por la unidad de la Iglesia y que más misiones sean plantadas para que esta predicación firme de la palabra de Dios, la importancia de los sacramentos y el balance en nuestras prácticas y doctrinas cristianas nos unan más como una sola iglesia y podamos “caminar juntos”.

Creo firmemente que “Caminemos Juntos” y esta plantación de iglesias en México y América Latina traerá un gran avivamiento. La iglesia de hoy en día está buscando ser pertinente para nuestro tiempo y la sociedad. Pero la triste realidad es que las maneras de querer llegar a ser pertinentes han sido tan alejadas de la Biblia, que se ha llegado comprometer verdades fundamentales del evangelio, o sino con nuestro mismo afán de querer atraer la atención a la sociedad, nos hemos hecho livianos y sin querer hemos restado importancia en nuestro sentir, pensar y hacer el sentido de lo sagrado dentro de nuestras iglesias. Creando pues un resquebrajamiento que ha dejado a la Iglesia de Cristo dividida y mal nutrida espiritualmente. Hoy más que nunca necesitan predicarse con acérrimo valor la unidad y la importancia de tener un balance en nuestra concepción doctrinal, no descuidando ningún aspecto. Ya que es común que esto suceda por poner solo atención a una de estas tres pautas.

Que nuestro Señor Jesús nos ayude en esta labor. Que más cristianos que deseen servir a Cristo y su santa iglesia, que estén apasionados de predicar el evangelio, puedan “venir y ver” lo que Dios está hablando por medio de este movimiento “caminemos juntos” lo está haciendo y creo seguirá Dios utilizando, mientras haya esta pasión que nos mueve por discipular a cristianos que deseen predicar el evangelio de Jesucristo y así “caminar juntos” hasta el fin del mundo.

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Por: Daniel Alberto López Pérez, seminarista en el seminario Todas Las Naciones, Ciudad Juarez, México 

Carta Pastoral del Presidente de GAFCON - Septiembre 2017 (Español)

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5 de septiembre de 2017

A los Fieles del Movimiento GAFCON y amigos del Arzobispo Nicholas Okoh, Metropolitano y Primado de Toda Nigeria y Presidente del Consejo de Primados de GAFCON.

Mi querido pueblo de Dios,

Gafcon no es sólo una organización, sino un movimiento que Dios ha levantado y por su gracia continúa trabajando. Acabo de regresar de una visita a la Iglesia Anglicana en Norteamérica y me regocijo por su crecimiento y vitalidad. Este es otro recordatorio de la maravillosa asociación que disfrutamos como confesos anglicanos y que celebraremos con gran alegría mientras nos reunimos en Jerusalén el próximo año para nuestra tercera Conferencia Global Anglican Future.

Gafcon es la esperanza y el futuro. Se trata de la unidad de Dios y un testimonio fiel para las generaciones venideras, y quiero expresar estas cosas positivas muy claramente como comparto mis razones para no asistir a la Reunión de Primados en Canterbury el próximo mes.

Asistí a la Reunión de Primados de Canterbury, celebrada en enero de 2016, porque creía que sería posible comenzar de nuevo y cambiar el patrón de fracasos repetidos para preservar la integridad de la fe y el orden anglicanos. Estaba decepcionado. El Consejo Consultivo Anglicano reunido en Lusaka el mes de abril esterilizó la acción de los Primados para distanciar a la Iglesia Episcopal de los Estados Unidos de la toma de decisiones de la Comunión. TEC no se ha arrepentido y continúa tomando acciones agresivas contra las diócesis ortodoxas. Por ejemplo, las congregaciones de la Diócesis de San Joaquín actualmente tienen que entregar sus lugares de culto a TEC, que no tiene un plan realista para llenarlos de adoradores. Al mismo tiempo, la diócesis de Carolina del Sur ahora está haciendo frente a la pérdida potencial de muchos de sus edificios históricos.

Mi decepción fue compartida por los otros Primados del Sur Global que se reunieron en El Cairo en octubre pasado y concluimos en nuestro comunicado que los "Instrumentos de Comunión" (que incluyen la Reunión de Primados, por supuesto) son "incapaces de sostener la vida común y la unidad de la Iglesias anglicanas en todo el mundo "y ayudan a socavar la misión global.

La única diferencia entre el presente y 2008, cuando Gafcon se formó, es que tenemos un arzobispo diferente de Canterbury. Todo lo demás es lo mismo o peor. Hay un debate sin fin, la voluntad de los primitivos ortodoxos es frustrada y mal representada, la falsa enseñanza no está siendo corregida, y no se está haciendo nada para detener a los anglicanos ortodoxos en Norteamérica (y tal vez pronto en otros lugares) despojados de las iglesias que han ayudado a formar sus vidas espirituales.

En estas circunstancias, he concluido que la asistencia a Canterbury sería dar credibilidad a un patrón de comportamiento que está permitiendo que se haga un gran daño al testimonio anglicano global y la unidad. Nuestras energías en la Iglesia de Nigeria se dedicarán a lo que está lleno de esperanza y promesa para el futuro, no a la repetición del fracaso.

Sin embargo, algunos pueden objetar que no debemos romper la comunión sobre asuntos que no van directamente en contra de los antiguos credos de la Iglesia. El arzobispo de Canterbury mismo ha dicho recientemente que la iglesia no debe ser dividida por asuntos que no son, como él lo dice, "creedal", pero es importante recordar que la autoridad de los credos se deriva de la Biblia, y que es la Biblia que es la autoridad suprema de la enseñanza de la Iglesia.

Esta verdad es reconocida en la Declaración de Gafcon de Jerusalén. Dice esto:

La doctrina de la Iglesia se funda en las Sagradas Escrituras y en las enseñanzas de los Padres y Concilios de la Iglesia que son acordes con las Escrituras. En particular, tal doctrina se encuentra en los Treinta y Nueve Artículos de Religión, el Libro de Oración Común y el Ordinario.

Los credos tienen autoridad, pero sólo porque son "agradables" a las Escrituras, así que la enseñanza falsa no es sólo lo que se opone a los credos, sino lo que se opone a la Escritura.

Esto es básico para nuestros orígenes anglicanos y cómo los anglicanos deben entender la Iglesia. Si los cristianos nunca deben romper la comunión a menos que el desacuerdo sea sobre la enseñanza de los credos, la Reforma del siglo dieciséis hace quinientos años, cuando las grandes doctrinas de la gracia estaban en juego, debe ser visto como un error.

Ahora estamos viviendo en medio de la próxima Gran Reforma. En nuestros días también se rompe el compañerismo, la práctica homosexual, el matrimonio entre personas del mismo sexo y la confusión de la identidad de género, ninguna de las cuales se menciona en los credos, pero todas contradicen conceptos bíblicos fundamentales del matrimonio y la identidad humana.

La pregunta que Gafcon presenta no es, pues, una elección entre la unidad o la desunión, pero ¿qué clase de unidad? Una unidad que incluye a aquellos que persisten en rebelarse contra la Palabra de Dios es una unidad falsa. Lo mismo ocurre con una unidad que socava la toma colectiva de decisiones como comunión. Esto hace que nuestra misión sea difícil y el propósito de nuestra vocación como comunión global se vuelve cuestionable. Los credos se desarrollaron como una forma de preservar la verdadera unidad de la Iglesia en la fidelidad a las Escrituras y eso es lo que Gafcon también busca hacer cuando enfrentamos los desafíos del siglo XXI.

El más Rev'd Nicholas D. Okoh

Arzobispo, Metropolitano y Primado de Todas las Nigeria y Presidente, el Consejo de Primados de GAFCON

Carta Pastoral do Presidente do GAFCON - Setembro 2017 (Português)

05 de Setembro de 2017

Aos Fiéis do movimento GAFCON e amigos do Arcebispo Nicholas Okoh, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON .

Meu querido povo de Deus,

Gafcon não é apenas uma organização, mas um movimento que Deus tem erguido e por sua graça continua a funcionar. Eu acabei de voltar de uma visita à Igreja Anglicana na América do Norte e me alegro pelo seu crescimento contínuo e vitalidade. Esta é mais uma lembrança da maravilhosa parceria que desfrutamos como anglicanos confessos e que celebraremos com grande alegria enquanto nos reunirmos em Jerusalém no próximo ano para a nossa Terceira Conferência do Futuro do Anglicanismo Global.

Gafcon é sobre esperança e o futuro. Trata-se da unidade divina e testemunho fiel para as gerações vindouras, e eu quero manifestar esses pontos positivos de forma muito clara a medida que compartilho as minhas razões para não comparecer ao Encontro de Primazes na Cantuária no próximo mês.

Eu compareci ao Encontro de Primazes na Cantuária, realizado em Janeiro de 2016, porque acreditei que seria possível criar um novo começo e mudar o padrão de fracasso repetitivo para preservar a integridade da fé e da ordem Anglicana. Eu fiquei desapontado. O Concílio Consultivo Anglicano na reunião em Lusaka, no mês de abril seguinte, neutralizou a ação dos Primazes para distanciar a Igreja Episcopal dos Estados Unidos (TEC) da tomada de decisão da Comunhão.

A TEC não se arrependeu e continua a tomar medidas legais agressivas contra as dioceses ortodoxas. Por exemplo, as congregações da Diocese de “San Joaquin” estão atualmente tendo de entregar seus locais de culto para a TEC, que não tem um plano realista para preenchê-los com fiéis. Ao mesmo tempo, a Diocese da Carolina do Sul está agora enfrentando a perda potencial de muitos de seus edifícios históricos.

Minha decepção foi compartilhada pelos outros Primazes do Sul Global que se reuniram no Cairo em outubro passado e concluímos em nosso comunicado que os "Instrumentos de Comunhão" (que incluem o Encontro de Primazes,  é claro) são "incapazes de sustentar a vida comum e a unidade dos Igrejas Anglicanas em todo o mundo "e de fato ajudam a minar a missão global.

A única diferença entre o presente e 2008, quando o Gafcon foi formado, é que temos um Arcebispo de Cantuária diferente. Todo o resto é o mesmo ou pior. Existe um debate sem fim, a vontade dos Primazes ortodoxos é frustrada e mal representada, o ensino falso não está sendo corrigido, e nada está sendo feito para impedir dos Anglicanos Ortodoxos na América do Norte (e talvez em breve em outro lugar) serem despojados das igrejas que ajudaram a moldar suas vidas espirituais.

Nessas circunstâncias, conclui que o comparecimento na Cantuária seria dar credibilidade a um padrão de comportamento que permite que grandes danos sejam feitos para o testemunho e a unidade dos anglicanos globais. Nossas energias na Igreja da Nigéria serão dedicadas ao que está cheio de esperança e promessa para o futuro, não para a repetição do fracasso.

No entanto, alguns podem alegar que não devemos romper a comunhão em questões que não vão diretamente contra os antigos credos da Igreja. O próprio Arcebispo de Cantuária disse recentemente que a igreja não deveria ser dividida por questões que não são, como ele diz, " de credo", mas é importante lembrar que a autoridade dos Credos é derivada da Bíblia e é a Bíblia que é a suprema autoridade do ensino da Igreja.

Esta verdade é reconhecida na Declaração de Jerusalém do Gafcon.

Ela diz isto:

A doutrina da Igreja baseia-se nas Sagradas Escrituras e em tais ensinamentos dos antigos Pais e Concílios da Igreja que estão em concordância om as referidas Escrituras.

Em particular, tal doutrina é encontrada nos Trinta e nove artigos da religião, o Livro da Oração Comum e o Ordinal.

Os credos têm autoridade, mas apenas porque estão "de acordo" com a Escritura, de modo que o ensino falso não é apenas o que se opõe aos credos, mas o que se opõe à Escritura.

Isto é básico para nossas origens anglicanas e como os anglicanos devem entender a Igreja. Se os cristãos nunca devem romper a comunhão a menos que o desacordo seja sobre o ensino dos credos, a reforma do século XVI, quinhentos anos atrás, quando as grandes doutrinas da graça estavam em jogo, deve ser vista como um erro.

Agora estamos vivendo no meio da próxima grande reforma. Nos nossos dias também há comunhão quebrada, sobre a prática homossexual, o casamento do mesmo sexo e a confusão da identidade de gênero, nenhum dos quais é mencionado nos Credos, mas todos os estes contradizem os ensinamentos bíblicos fundamentais do casamento e da identidade humana.

A questão que o Gafcon apresenta não é, portanto, uma escolha entre unidade ou falta de unidade, mas que tipo de unidade? Uma unidade que inclui aqueles que persistem em rebelião contra a Palavra de Deus é uma falsa unidade. Assim, é uma unidade que mina a tomada coletiva de decisões como uma Comunhão.

Isso dificulta nossa missão, e o propósito de nosso chamado como comunhão global torna-se questionável. Os credos se desenvolveram como uma forma de preservar a verdadeira unidade da Igreja em fidelidade às Escrituras e é isto que o Gafcon também procura fazer enquanto enfrentamos os desafios do século XXI.

O Reverendíssimo Nicholas D. Okoh
Arcebispo, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON

Carta Pastoral del Presidente de GAFCON - Julio 2017 (Español)

Jerusalén

Jerusalén

Para: Los hermanos del movimiento GAFCON y amigos
De: Arzobispo Nicholas Okoh, Primado Metropolitano de Nigeria y Presidente del Concilio de Primados de GAFCON.

Mi querido pueblo de Dios,

“Jerusalén, portadora de buenas noticias, ¡alza con fuerza tu voz! Álzala, no temas”
(Isaías 40:9)

La semana pasada estuve en Chicago donde fui muy privilegiado al ser parte de la Asamblea General de la Iglesia Anglicana de América del Norte, éste evento reunió más de 1400 obispos, pastores y laicos, siendo un evento histórico. A través de la iniciativa de Gafcon, en menos de diez años, se ha constituido una nueva fuerte, unida y vigorosa espiritualmente Provincia Anglicana. Ahora, se ha convertido en la plataforma de lanzamiento para un nuevo trabajo con la consagración de Andy Lines como Obispo misionero para Europa.

Fuimos acompañados por muchas personas de distintas partes del mundo, incluyendo los once Primados Anglicanos, es por esto que durante mi sermón en la consagración de Andy Lines pude decir “Recuerda que no estás solo, no has sido enviado tú mismo. Todas estas personas han venido a decir ‘amén’ a la misión que has sido encomendado”. Nosotros tuvimos la maravillosa sensación de lo que la Comunión Anglicana puede ser, una verdadera sociedad global que está en el evangelio, dispuesta a ‘alzar la voz’ sin confusión y con compromiso.

Chicago fue un anticipo de lo que podemos esperar en Jerusalén cuando nos juntemos en junio del 2018 en el décimo aniversario del establecimiento de éste gran movimiento y la publicación de la Declaración de Jerusalén. Nuestro tema es “Proclamando Fielmente a Cristo a las Naciones” y las invitaciones se harán éste mes. Esperamos ansiosos reunirnos nuevamente en una verdadera comunión bajo la Palabra de Dios y el poder de su Espíritu.

Como familia global, no queremos que nadie quede excluido por falta de recursos, para eso estamos buscando financiar algunas becas para aquellos en necesidad e invito a aquellos bendecidos materialmente, ya sea como provincias, diócesis, iglesias locales o personas individuales a que sean generosos para no se vea afectada nuestra comunión.

Gafcon comenzó el 2008 como lo que describió mi antecesor, Arzobispo Peter Akinola, como una ‘misión de rescate’ para la Comunidad Anglicana. Ese rescate no se limitaba sólo a Norteamérica, aún hay mucho por hacer ya que la historia se va repitiendo en otras partes del mundo, como ha sido demostrado a través de la reciente capitulación de la Iglesia Episcopal Escocesa a las ideas seculares sobre el matrimonio.  

La misma Iglesia de Inglaterra se encuentra en grave peligro espiritual debido a insistentes e implacables falsas enseñanzas. Es de lamentar que haya habido más preocupación por un supuesto ‘traspaso de límites’ que por el desprecio de la Palabra de Dios que hizo necesario un obispo misionero. De hecho, el Obispo de Edimburgo, quien ha apoyado con fuerzas la adopción del ‘matrimonio’ de un mismo sexo de la Iglesia Episcopal Escocesa, fue convidado como invitado de honor al sínodo general de Julio de la Iglesia de Inglaterra.  

Pese a que la posición legal de la iglesia de Inglaterra en relación al matrimonio no ha cambiado, el entendimiento de la moralidad sexual si lo ha hecho. Relaciones entre personas de un mismo sexo, que fueron descritas por la Resolución de Lambeth I.10 de 1998 como ‘incompatibles con las Escrituras’ ahora cuentan con aprobación en los niveles más altos. Por ejemplo, Vicky Beeching, una cantante, compositora y activista en relación al matrimonio homosexual, fue homenajeada con el premio Arzobispo Thomas Cranmer por adoración en el Lambeth Palace.

La necesidad de Gafcon de salvaguardar la integridad y claridad de la misión anglicana global es más urgente que nunca. Nuestro llamado es a no conformarse sino a transformarse. El mundo que nos observa necesita saber que los anglicanos son definidos primero y ante todo por la fidelidad a la Palabra de Dios. Por su gracia demostraremos esa determinación tal como nos reuniremos en Jerusalén para ser quienes anuncien las buenas noticias de Jesús, Hijo de Dios y nuestro Salvador.

Reverendísimo Nicholas D. Okoh

Arzobispo, Primado Metropolitano de Nigeria y Presidente del Concilio de Primados de GAFCON

Carta do Presidente do GAFCON - Julho 2017 (Português)

Jerusalém

Jerusalém

Para: Osfiéis do movimento GAFCON e amigos

Do: Arcebispo Nicholas Okoh, Metropolita e Primado de Toda a Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON

Meu querido povo de Deus,

Você, que traz boas novas a Sião, suba num alto monte. Você, que traz boas novas a Jerusalém, erga a sua voz com fortes gritos, erga-a, não tenha medo; diga às cidades de Judá: “Aqui está o seu Deus! ”  Is 40:9

Na semana passada eu estava em Chicago onde com  alegria e privilégio pude fazer parte da Assembleia Geral da Igreja Anglicana da América do Norte. Este grande encontro de mais de 1.400 bispos, clérigos e leigos foi um evento verdadeiramente histórico. Por iniciativa do GAFCON, em menos de dez anos, surgiu uma nova Província Anglicana forte, unida e espiritualmente vigorosa. Agora, por sua vez, tornou-se a plataforma de lançamento para um novo trabalho com a sagração do bispo Andy Lines como bispo missionário para a Europa.

Juntaram-se muitas pessoas de todo o mundo, incluindo onze primazes anglicanos. Então, no meu sermão na sagração de Andy Lines, eu consegui dizer: “Lembre-se que você não está sozinho. Você não se enviou. Todas essas pessoas aqui vieram dizer: “Amém” para a missão que lhe foi confiada. “Tivemos uma sensação maravilhosa do que a Comunhão Anglicana pode se tornar, uma parceria verdadeiramente global no evangelho que é capaz de” levantar Sua voz “sem confusão e sem fazer concessões.

Chicago foi, portanto, um anteprojeto do que podemos esperar em Jerusalém quando reuniremos em junho de 2018 no décimo aniversário da fundação desse grande movimento e a publicação da declaração de Jerusalém. Nosso tema é “Proclamar Cristo Fielmente às Nações” e os convites estarão sendo enviados este mês. Esperamos com grande ânsia para outro encontro maravilhoso enquanto nos reunimos na verdadeira comunhão sob a Palavra de Deus e no poder do Espírito de Deus.

Como uma família global, não queremos que ninguém seja excluído por falta de recursos. Buscaremos financiar algumas bolsas para aqueles que estão em necessidade real e exorto aqueles que são abençoados materialmente, seja como províncias, dioceses, paróquias ou indivíduos, para serem generosos para que nossa comunhão  não seja prejudicada.

GAFCON começou em 2008 como o meu antecessor, o arcebispo Peter Akinola, descrito como uma “missão de resgate” para a Comunhão Anglicana. Esse resgate não se limitou à América do Norte. Ainda há muito a fazer porque a história está se repetindo em outras partes do mundo, como demonstrou a recente capitulação da Igreja Episcopal Escocesa para as ideias seculares sobre o casamento.

O ensinamento falso é inquieto e implacável, e a própria Igreja da Inglaterra está em grave perigo espiritual. É muito a lamentar que tenha havido muito mais preocupação com a alegada “fronteira” do que sobre o desprezo da Palavra de Deus que fez necessário um bispo missionário. De fato, o Bispo de Edimburgo, que apoiou fortemente a adoção da Igreja Episcopal Escocesa do “casamento” do mesmo sexo, foi convidado como convidado de honra para a reunião geral do Sínodo Geral da Igreja de Inglaterra em julho.

Embora a posição jurídica da Igreja da Inglaterra sobre o casamento não tenha mudado, sua compreensão da moral sexual tem. As relações do mesmo sexo, que foram descritas pela Resolução Lambeth I.10 de 1998 como “incompatíveis com a Escritura”, agora recebem aprovação ao mais alto nível. Por exemplo, Vicky Beeching, cantora, compositora e ativista que defende o casamento homossexual foi homenageada com o prêmio Arcebispo Thomas Cranmer, em uma cerimônia no palácio de Lambeth.

A necessidade do GAFCON  salvaguardar a integridade e a clareza da missão anglicana global é tão urgente quanto já foi. Nosso chamado não deve ser conformado, mas ser transformado. Um mundo de observação precisa saber que os anglicanos são definidos, antes de tudo, pela fidelidade à Palavra de Deus. Pela graça de Deus, demonstraremos que a determinação como nos reunimos em Jerusalém para ser anunciador das boas novas de Jesus, o Filho de Deus e nosso Salvador.

Revmo.  Nicholas D. Okoh

Arcebispo, Metropolitano e Primaz de Toda a Nigéria e Presidente, do GAFCON

 

We Pray Your Kingdom Come! / Venga Tu Reino!

“Let every nation gather with praise.

We pray Your Kingdom come. Venga Tu Reino!

With one loud voice the attendees at the Anglican Church in North America’s Provincial Assembly sang the lines of this newly written song symbolizing much of what God did during the conference in bringing the nations together for the sake of mission in a fresh way. Over 1400 attendees from 30 countries gathered outside Chicago in Wheaton, IL June 28th-30th for the ACNA’s every three year gathering of the whole North American church. This year’s theme was “Mission On Our Doorstep: Local Mission, Global Family, Shared Gospel”. The conference highlighted the missional opportunities right in front of us and how the Global Church can help us reach the nations here in North America. It truly was a historic gathering which included the consecration of a GAFCON missionary bishop to Europe, Andy Lines (who notably served for a season as a missionary in Latin America and speaks Spanish).

Cn. William interviews Archbishops Zavala and Venables

Cn. William interviews Archbishops Zavala and Venables

This year Caminemos Juntos, rather than hosting a separate conference, integrated it’s 7th annual North American conference as part of the overall Assembly, both leading a sub-track within the conference in Spanish and assisting in the overall planning of the event so that Latino attendees would feel welcomed and at home. This an amazing opportunity to share testimony to the larger North American Church of what God is doing within and through the Latino community. Also, it gave the opportunity for the Caminemos Juntos attendees to experience and build relationships with leaders from the broader church after 6 years of stand alone conferences.

The CJ sub-track aspect of the assembly included times of worship in Spanish and both Spanish and English language workshops around themes such as a Biblical understanding of immigration, how to start church-based immigrant legal aid centers, the unique challenges faced by second generation Latinos, and pastoral counseling. Archbishop Venables of the Province of South America and Archbishop-emeritus Tito Zavala from Chile were interviewed by Canon William Beasley in one of the sessions at the end of which they both kneeled as participants laid hands and prayed for their perspective ministries and the ongoing mission and work in South America.

As to the overall Assembly several key themes emerged:

1) Reciprocal Mission

No longer is mission “from the west to the rest” but rather “mission from everywhere to everywhere,” this concept and the second phrase in particular was repeated over and over by different speakers throughout the Assembly. Archbishop Tito Zavala was one of the speakers who brought this up as he spoke on Jonah as an example of “anti-mission on your doorstep.” Examples of this reality were reciprocal mission testimonies shared by both Kenyan and Chilean missionaries reaching African-Americans and Latinos in the US, respectively.

Maria Jose Yunis, a young twenty-something Chilean missionary serving in Virginia, US shared about reaching young Central American immigrants, many of whom came to the US as unaccompanied minors.

Maria Jose and some of Central American immigrants she is reaching out to in Virginia

Maria Jose and some of Central American immigrants she is reaching out to in Virginia

 “I began a bible study in home of one of the Honduran families I began to get to know. Since they rent out some of their rooms to other immigrants, this home in itself was a large mission field. As we began the Bible study everyone came out from their rooms and gathered to hear the word of God. After doing this study for a month, I began to teach about God’s grace. The mother of the home told me: ‘it’s incredible that I have been here in the US for so long but no neighbor or anyone came to me about the love of Jesus, but God in His Immense love decided to send some all the way from Chile to the home of some Hondurans in the United States to show them how much God loves us.’ “

There was a living out of this reciprocal mission reality immediately leading up to the Assembly as leaders from the Anglican Church in Brazil, Myanmar and Chile met with congregations-in-formation from their respective cultural groups in the Chicagoland area, a city made up of immigrants from the nations. These church leaders from around the world who were attending the Assembly weren’t just here as guests but to truly do “mission on our doorstep” in helping reach the nations here in the US.

2) Multicultural Unity

An interpretive reading with salsa of Zephaniah 3 and the return of the exiles 

An interpretive reading with salsa of Zephaniah 3 and the return of the exiles 

By far this was the most multi-ethnic and multi-cultural ACNA event to date. Caminemos Juntos, Jubilee (Greenhouse’s African-American church network), AMMiC (Asian and Multicultural Ministries in Canada) and AMEN (Anglican Multi-Ethnic Network) each led sub-tracks around multicultural and multiethnic ministry issues and challenges. It was also clear that much intentionality was given to highlight these different cultural expressions in the overall Assembly sessions and to make attendees from a variety of backgrounds feel welcome. Wednesday evening’s plenary featured a highly respected Chicago based gospel choir and there were testimonies by local African-American leaders. Thursday evening’s plenary session (which can be watched here) highlighted the work of Caminemos Juntos and featured music in English and Spanish and prayers in English, Spanish and Portuguese. A creative Salsa scripture presentation and dance that was part of one of Chicago’s Easter Vigil services in Holy Week this year was also part of the evening. All plenary sessions were also simultaneously translated into Spanish.

Often attempts at including voices of color and non-white musical styles can be done in a “token” way that unintentionally communicates that these voices or expressions are “extra” and can come across as seeming like an afterthought. At this Assembly, however, it was clear that this was not the case. Latino, African, African-American, and Asian cultures were clearly at the center of the conversation. Bishop Tito Zavala, speaking of the Thursday evening plenary session in which the work of Caminemos Juntos was highlighted said: “In all my 30 years or so of attending Anglican events around the world I’ve never seen such emphasis given to the Latin American community.”

3) Spirit Filled Worship

Sergio Villanueva and Justin Clifton lead the Assembly in worship  

Sergio Villanueva and Justin Clifton lead the Assembly in worship  

A unique aspect of this year’s Provincial Assembly was the role of songwriting and worship. Passionate and powerful worship blending both traditional and contemporary styles marked each of the sessions. For the first time, United Adoration a songwriting and worship movement, gathered songwriters from throughout North America and led a songwriters retreat the day before the Assembly. One of the song’s that was written was a bilingual song (We Pray Your Kingdom Come/ Venga Tu Reino) that was then immediately taught and sung during one of the plenary sessions with the aim that then leaders would take this song back to their local congregations. (The song can be heard here and the chords/lyrics found here). The writers and composers put in words and melody, in a remarkable way, the spirit and focus of the Assembly. Halfway through the first line the whole gathered body was singing it as if they’d known it for years. This brought breath of creativity and freshness to the whole Assembly which included a significant amount of time focused on Spirit-filled musical worship. Throughout church history revivals have gone hand in hand with new songs and an overall renewal of worship. A similar dynamic was evident at the Assembly.

Two more lines from this song marked the end of the conference:

"Send us Oh God in the power of Your Name, We pray Your Kingdom come

Para cumplir hasta el fin Tu misión: Venga Tu Reino"

At the final closing Eucharist not only was Bishop Andy Lines consecrated and commissioned for mission in Europe, but everyone at the Assembly was commissioned to go out on mission and put in practice what was experienced in the Assembly. After a brief commissioning liturgy everyone was invited to come forward to be prayed for, anointed and commissioned by one of the bishops present to go out on mission in the power of Christ’s name.

Carta Pastoral del Presidente de GAFCON - Junio 2017 (Espanõl)

Atanasio de Alejandría

Atanasio de Alejandría

A los hermanos del movimiento GAFCON y amigos del Arzobispo Nicholas Okoh, Primado Metropolitano de Nigeria y Presidente del Concilio de Primados de GAFCON.

Mi querido pueblo de Dios:

Pues por medio de él tenemos acceso al Padre por un mismo Espíritu. (Efesios 2:18)

Les escribo mientras nos preparamos para el Domingo de la Trinidad. La doctrina de la Sagrada Trinidad es vital y sin ella no podemos hablar de Dios en una manera que sea fiel a la Biblia. Sin embargo, en el cuarto siglo, la Iglesia fue casi inundada por los arrianos. Ellos fueron seguidores de Arrio quien decía que el Hijo era un ser creado y no Dios mismo.

Si la Iglesia hubiese seguido a Arrio, la fe cristiana se habría perdido. Al negar la completa divinidad de Jesús se está atacando al corazón del mensaje cristiano: esto es, que EN Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo. Atanasio de Alejandría es aún recordado como el hombre dispuesto a oponerse a ésta herejía aunque esto significaba un alto costo.

Esto me recuerda a Atanasio de Alejandría porque hoy en día nos enfrentamos a un problema similar, un problema relacionado con la integridad del evangelio. El jueves 8 de junio, la Iglesia Episcopal Escocesa (SEC, por sus siglas en inglés), siguiendo el camino de la Iglesia Episcopal de Estados Unidos (TEC) y la Iglesia Anglicana de Canadá, cambió su enseñanza, permitiendo a hombres casarse con hombres y a mujeres con mujeres.  

Éste intento de redefinir el matrimonio no es un tema secundario sobre el cual podamos o no estar de acuerdo y seguir caminando juntos. Esto significaría que Jesús estaba equivocado cuando enseñó  que el matrimonio era entre un hombre y una mujer y que el sexo fuera de ese matrimonio era pecado, éste es un rechazo radical a la autoridad de las Escrituras. La Iglesia señala que esto puede consagrar comportamientos que la Palabra de Dios enseña claramente que son pecado. De acuerdo a la Biblia, éste comportamiento, sin arrepentimiento, separa a aquellos que lo practican del Reino de Dios.  

Atanasio de Alejandría ordenó obispos ortodoxos en diócesis lideradas por Arrianos porque él sabía que la misma fe apostólica estaba en juego. Este era el principio que guiaba las intervenciones que llevaron a la formación de la Iglesia Anglicana en América del Norte el 2009 y fue ratificado por más de trescientos obispos en la asamblea en Gafcon 2013 en Nairobi. Era entonces muy apropiado que el mismo día en que la Iglesia Episcopal Escocesa rechazó formalmente la fe cristiana histórica, Gascón anunciara que el Canónigo Andy Lines, quien era un líder misionero reconocido internacionalmente, sería consagrado a fines de mes como obispo misionero de Gafcon para Europa.

Éste no ha sido un paso que hayamos tomado a la ligera, desde el principio Gafcon se ha comprometido a apoyar a los marginados. Se rechazaron las peticiones de ayuda de parte de los líderes ortodoxos escoceses al Arzobispo de Canterbury, de hecho el Primus de la Iglesia Episcopal Escocesa le dijo el año pasado al Sínodo General que el Arzobispo de Canterbury le había asegurado que recibiría a la Iglesia Escocesa en la Conferencia Lambeth 2020 incluso si ellos habían cambiado el canon matrimonial para incluir las uniones del mismo sexo.

Así que ahora Gafcon está preparado para reconocer y apoyar a los anglicanos ortodoxos en Escocia y en cualquier parte de Europa al mismo tiempo que continúa el alejamiento de la fe y orden apostólica. Por razones de misión y conciencia, esperamos un número creciente de congregaciones de anglicanos ortodoxos que necesiten supervisión fuera de las estructuras tradicionales, como ya es el caso con la Misión Anglicana en Inglaterra.

Es un momento histórico la creación de un Obispo misionero para Europa, es un reconocimiento a que la era de la Cristiandad Europea ha pasado y que en éste año de aniversario de los 500 años de la Reforma se ha iniciado un nuevo comienzo a través de la construcción de comunidades globales para la misión. Por eso mantengámonos fuertes, apoyemos a los marginados y trabajemos sin descanso por la continua reforma de nuestra amada Comunión. Le agradezco a Dios por nuestra comunidad y oro para que Él nos defienda con su infalible presencia.

“Que la gracia del Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo sean con todos ustedes.” (II Corintios 13:14)

Reverendísimo Nicholas D. Okoh

Arzobispo, Primado Metropolitano de Nigeria y Presidente del Concilio de Primados de GAFCON

Carta do Presidente do GAFCON - Junho 2017 (Português)

Atanásio de Alejandria

Atanásio de Alejandria

14 de Junho de 2017       

Aos Fiéis do movimento GAFCON e amigos do Arcebispo Nicholas Okoh, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON.

Meu querido povo de Deus,

Pois por meio dele tanto nós como vocês temos acesso ao Pai, por um só Espírito. (Efésios 2:18)

Enquanto escrevo, estamos nos preparando para o Domingo da Trindade. A doutrina da Santíssima Trindade é vital. Sem ela,  nós não podemos falar verdadeiramente de Deus de uma maneira que seja fiel à Bíblia. No entanto, no século IV, a Igreja foi quase ofuscada pelos arianos. Eles eram os seguidores de Arius, o qual afirmou que o Filho era um ser criado, não realmente Deus.

Se a Igreja continuasse a seguir Arius, a fé cristã teria sido perdida. Por negar a divindade completa de Jesus fere no coração da mensagem cristã que Deus estava em Cristo reconciliando o mundo consigo mesmo. São Atanásio ainda é lembrado como o homem que estava disposto a tomar uma posição custosa contra esta heresia.

Eu estou recordando de Atanásio porque enfrentamos uma luta semelhante pela integridade do evangelho em nosso tempo. Na quinta-feira, do dia 8 de Junho, a Igreja Episcopal Escocesa (SEC) mudou seu ensino para permitir que homens se casem com homens e mulheres com mulheres. Ela seguiu o caminho já tomado pela Igreja Episcopal dos Estados Unidos (TEC) e a Igreja Anglicana do Canadá.

Esta tentativa de redefinir o casamento não é uma questão secundária sobre a qual podemos concordar em discordar e continuar caminhando juntos. Isso quer dizer que Jesus estava enganado quando ensinou que o casamento era entre um homem e uma mulher e que o sexo fora de tal casamento é um pecado. É uma rejeição radical da autoridade da Escritura. A Igreja afirma que pode consagrar um comportamento que a Palavra de Deus claramente ensina ser pecaminoso. De acordo com a Bíblia, esse comportamento, sem arrependimento, separa aqueles que o praticam do Seu Reino.

Atanásio consagrou bispos ortodoxos nas dioceses lideradas por Arianos porque sabia que a própria fé apostólica estava em jogo. Este foi o princípio que orientou as intervenções que levaram à formação da Igreja Anglicana na América do Norte em 2009 e foi afirmado por mais de trezentos bispos em assembléia no Gafcon 2013, em Nairobi. Portanto, era muito apropriado que, no mesmo dia em que a Igreja Episcopal Escocesa se desviou formalmente da fé cristã histórica, o Gafcon anunciasse que o Reverendo Cônego Andy Lines, já um missionário estadista reconhecido internacionalmente, será consagrado no final deste mês como bispo missionário  do Gafcon para a Europa.

Este não é um passo que tomamos de bom grado, mas, desde o início, o Gafcon comprometeu-se a dar suporte aos marginalizados. Os pedidos de ajuda dos líderes ortodoxos escoceses ao Arcebispo de Cantuária foram recusados. De fato, o Primus da Igreja Episcopal Escocesa disse no seu Sínodo Geral no ano passado que o Arcebispo de Cantuária assegurou-lhe que receberia a Igreja Escocesa na Conferência de Lambeth, em 2020, mesmo que escolhasse mudar o cânone do casamento para incluir uniões do mesmo sexo.

Portanto, agora, o Gafcon está pronto para reconhecer e apoiar os Anglicanos Ortodoxos na Escócia e em outros lugares da Europa uma vez que o afastamento da fé e da ordem apostólica continua. Por razões de missão e consciência, nós podemos esperar encontrar um número crescente de congregações ortodoxas anglicanas que precisam de supervisão fora das estruturas tradicionais, como já é o caso da Missão Anglicana na Inglaterra.

A criação de um bispo missionário para a Europa é um momento histórico. É um reconhecimento que a era da Cristandade Europeia passou e que, neste 5000 aniversário da Reforma, um novo começo está sendo feito através da construção de parcerias globais para  missão.

Então, vamos ser fortes. Vamos apoiar os marginalizados e trabalhar incansavelmente para a contínua reforma da nossa amada Comunhão. Agradeço a Deus pela nossa comunhão e oro para que ele nos sustente através da sua presença infalível.

“A graça do Senhor Jesus Cristo, o amor de Deus e a comunhão do Espírito Santo sejam com todos vocês.” (2 Coríntios 13:14)

O Reverendíssimo Nicholas D. Okoh
Arcebispo, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON

 

Arzobispo Foley Beach presenta a Obispo Misionero (Español)

Hoy 8 de Junio del 2017, el Sínodo de la Iglesia Episcopal Escocesa votó para finalizar el cambio a los cánones que intentan redefinir el matrimonio. Esta acción sigue afectando a los  anglicanos fieles de Escocia, quienes defienden la enseñanza de Jesús sobre el matrimonio.

Reconociendo la necesidad pastoral que surge luego del voto inicial de la Iglesia Episcopal Escocesa (en Junio del 2016), en Abril de éste año los líderes de Gafcon (abreviatura en Inglés de la Conferencia Global sobre el Futuro Anglicano) autorizaron la ordenación de un Obispo Misionero para preocuparse de quienes buscar permanecer fieles a las escrituras y a la enseñanza de Jesús en el matrimonio.

Hoy en la conferencia de prensa en Edimburgo, Escocia, el Arzobispo Foley Beach habló a nombre del Concilio de Primados presentando al Nuevo Obispo Misionero:

Declaración del Arzobispo Foley Beach en Gafcon

Buenas tardes, gracias por estar hoy aquí. Deseo hacer una declaración breve al igual que Canónigo Andy Lines y el Reverendo David McCarthy para después tener un tiempo de preguntas.

Hoy les hablo como Arzobispo y Primado de la Provincia de la Iglesia Anglicana en Norte América y también como líder del concilio de Gafcon, también en nombre del Presidente de Gafcon, el Reverendísimo Nicholas Okoh, el Primado de Nigeria, el Asistente del Presidente, el Reverendísimo Stanley Ntagali y el Concilio de Primados de Gafcon: Gracia y paz a ustedes en el Nombre de Jesucristo nuestro Señor.

Continuamos teniendo una crisis en la Comunidad Anglicana a medida que el virus de la teología revisionista se continúa expandiendo a varias Provincias. Más que corregir y disciplinar a aquellos que se han alejado de la fe y práctica bíblica heredada de los Apóstoles, algunos líderes de las iglesias han adoptado falsas enseñanza e ido aún más allá promoviéndolas por el mundo.    

El comunicado oficial de Nairobi en la reunión de Gafcon en Kenia el 2013, establece claramente que el liderazgo de Gafcon no ignorará las peticiones de los fieles que se encuentran atrapados en lugares donde existe una falsa doctrina y práctica. Nosotros prometemos que proveeremos el cuidado y vigilancia pastoral para quienes se mantienen fieles a la enseñanza de Jesús sobre el matrimonio.

En nuestra reunión de Abril en Lagos, Nigeria, los líderes de Gafcon decidieron proveer un obispo misionero para Europa con un foco inicial en Escocia y en los anglicanos en Inglaterra fuera de la Iglesia de Inglaterra. La decisión de hoy de la Iglesia Episcopal Escocesa de cambiar la definición bíblica e histórica del matrimonio ha destacado la necesidad de responder a los gritos y súplicas de los escoceses que hoy en día han sido dejados de lado. El intento de redefinir el matrimonio no puede ser apoyado por un cristiano.

Los líderes de Gafcon han solicitado a nuestra Provincia, la Iglesia Anglicana en Norte América, tomar la tarea de proveer un Obispo misionero para Escocia. Nuestra Provincia fue formada bajo la dirección de Gafcon 2008, luego varias de las Provincias de Gafcon han suministrado el mismo cuidado por la Iglesia y las congregaciones en América del Norte. Ellos nos han pedido consagrar al Canónigo Andy Lines.

Canónigo Andy Lines

Canónigo Andy Lines

Nuestro Colegio de Obispos discutió y decidió aceptar ésta responsabilidad. Seguido de no sólo la consulta de los Cánones y el Comité Ejecutivo de la Provincia sino también que del voto unánime para apoyar la tarea. También designamos un Comité de Obispos para que pueda apoyar en guía y compromiso al Canónigo Lines mientras avance en el proceso y apoyarlo hasta ser ordenado obispo.

El Arzobispo Robert Duncan es Presidente del comité que consiste de tres obispos diocesanos: Bill Atwood, Charlie Master y David Hicks.

Ahora,  el Canónigo Andy Lines es eclesiásticamente residente en la Diocesis del Sur (ACNA) un “presbítero en buen estado” luego de haber sido transferido de la Provincia de Sudamérica como un presbítero de buena reputación.

La Consagración será en la mañana del 30 de Junio en Wheaton, Illinois, donde se contará con la presencia de Líderes, Arzobispos y obispos de todas partes del mundo. A pesar de que la Iglesia Anglicana de Norte América (ACNA) es la Provincia que lo está ordenando, ésta es una iniciativa de todo GAFCON.

Finalmente, como Arzobispo y Líder de la Iglesia Anglicana de Norte América (ACNA), considero un honor servir a los Escoceses de ésta forma. Ya que luego de la Revolución Americana en Estados Unidos, los líderes anglicanos en Inglaterra no ordenaban obispos para la recién formada Iglesia Anglicana en Estados Unidos, por lo que Escocia fue al rescate y ordenó a nuestro primer obispo, Samuel Seabury. Es oportuno que ahora seamos capaces honrar nuestro patrimonio escocés proporcionando un obispo para Escocia. Espero que el obispo misionero dirija sus esfuerzos a plantar Iglesias dinámicas por toda Escocia, iglesias Cristo céntricas que practiquen la enseñanza de la Biblia y que mantengan la larga tradición de la Fe Anglicana. Como dijo alguna vez Samuel Seabury:

El error muchas veces se vuelve popular y contagioso, a luego nadie puede decirte cuán lejos llegará ni dónde terminará. En esos casos, debemos recurrir a los principios fundamentales y desde ahí tomar nuestros lugares. La Biblia debe ser la base de nuestra fe.

[P.D. El pastor Andy sirvió como misionero en Paraguay y Chile en los años 90 y habla español]

Bispo Missionário Apresentado Pelo Arcebispo Foley Beach (Português)

08 de Junho de 2017

Hoje, o Sínodo da Igreja Episcopal Escocesa votou para finalizar uma mudança em seus cânones que busca redefinir o casamento. Esta ação marginaliza ainda mais os anglicanos fiéis na Escócia que defendem o ensino de Jesus sobre o casamento.

Reconhecendo a necessidade pastoral que surgiu após a votação inicial da Igreja Episcopal Escocesa (SEC), em Junho de 2016, em Abril deste ano os Primazes do Gafcon autorizaram a consagração de um bispo missionário para cuidar daqueles que procuram permanecer fiéis às escrituras e ao ensimento de Jesus sobre o casamento.

Hoje em uma conferência de imprensa em Edimburgo, na Escócia, o Arcebispo Foley Beach, falando em nome do Conselho dos Primazes, apresentou o novo bispo missionário:

Declaração do Gafcon sobre o Bispo Missionário pelo Arcebispo Foley Beach

Boa tarde. Obrigado por estar aqui hoje. Eu planejo fazer uma breve declaração. O Reverendo Cônego Andy Lines fará uma breve declaração. O Reverendo David McCarthy fará uma breve declaração. E então teremos um tempo para perguntas.

Eu falo com você hoje como Arcebispo e Primaz da Província da Igreja Anglicana na América do Norte e como um Primaz assentado no Conselho dos Primazes do Gafcon. Em nome do Presidente do Gafcon, o Reverendíssimo Nicholas Okoh, Primaz de toda a Nigéria, do Presidente Assistente, o  Reverendíssimo Stanley Ntagali e do Conselho dos Primazes do Gafcon: Graça e paz para você em nome de Jesus Cristo, nosso Senhor.

Nós continuamos a ter uma crise na Comunhão Anglicana, uma vez que o vírus da teologia e prática revisionistas continua a se espalhar por várias províncias. Ao invés de corrigir e disciplinar aqueles que se afastaram da fé e da prática bíblica que nos foram transmitidas pelos apóstolos, alguns líderes da igreja estão abraçando o falso ensinamento e, então, vão ainda mais longe, promovendo este ensinamento ao redor do mundo.

O Comunicado de Nairobi, do encontro do Gafcon em Nairobi, no Quênia, em 2013, afirmou claramente que a liderança do Gafcon não ignoraria os argumentos dos fiéis que estão encurralados em lugares onde a falsa doutrina e prática ocorrem. Nós prometemos que providenciaríamos cuidado pastoral e supervisão para aqueles que permanecem fiéis ao ensinamento de Jesus sobre o casamento.

Em nosso encontro de Abril em Lagos, na Nigéria, os Primazes do Gafcon decidiram fornecer um bispo missionário para a Europa com o foco inicial naqueles fiéis na Escócia e naqueles anglicanos fiéis na Inglaterra, fora da Igreja da Inglaterra.

A decisão de hoje da Igreja Episcopal Escocesa de mudar a definição bíblica e histórica de casamento destacou a necessidade de responder aos clamores e súplicas daqueles escoceses que hoje estão sendo marginalizados por seus líderes. A tentativa de redefinir o casamento não é algo que um cristão fiel pode suportar.

Os Primazes do Gafcon pediram à nossa Província, da Igreja Anglicana na América do Norte, que assumisse a tarefa de fornecer um bispo missionário para a Escócia. Nossa Província foi formada na direção do Gafcon 2008, depois que muitas das Províncias do Gafcon proporcionaram o mesmo tipo de supervisão para clérigos e congregações na América do Norte. Eles nos pediram para consagrar o Reverendo Cônego Andy Lines.

Reverendo Cônego Andy Lines

Reverendo Cônego Andy Lines

Nosso Colégio de Bispos discutiu e decidiu aceitar essa responsabilidade. Seguindo os Cânones da nossa Província, o Comitê Executivo da Província não foi apenas consultado, mas também votou por unanimidade para apoiar essa empreitada.

Nós também nomeamos um comitê de supervisão de Bispos para prover orientação e responsabilidade para o Reverendo Lines enquanto ele atravessa nosso processo de consagração, e apoiá-lo depois que ele for consagrado bispo. O Arcebispo Robert Duncan é presidente do comitê, composto por três bispos diocesanos: o Rt. Rev. Bill Atwood, o Rt. Rev. Charlie Master e o Rt. Rev. David Hicks.

O Reverendo Cônego Andy Lines agora é canonicamente residente na Diocese do Sul como um "presbítero em boa situação" depois de ter sido transferido da província da América do Sul como um presbítero em boa situação.

A Consagração será na manhã do dia 30 de Junho em Wheaton, em Illinois, e o culto incluirá Primazes, Arcebispos e Bispos de todo o mundo. Embora a Igreja Anglicana na América do Norte seja a Província consagrante, esta é uma iniciativa da Comunhão Anglicana mais ampla.

Por fim, como Arcebispo e Primaz da Igreja Anglicana na América do Norte, eu considero uma honra servir os escoceses dessa maneira. Após a Revolução Americana nos Estados Unidos, os líderes anglicanos na Inglaterra não consagrariam bispos para a Igreja Anglicana recentemente formada nos Estados Unidos.

Foi a Escócia que veio ao nosso resgate e consagrou nosso primeiro bispo, Samuel Seabury. É providencial que nós, na América do Norte, possamos agora honrar nossa herança escocesa, fornecendo um bispo para os fiéis na Escócia. Espero que o bispo missionário conduza um esforço para plantar igrejas dinâmicas em toda a Escócia que sejam centradas em Jesus, praticando o ensino da bíblia e mantendo a longa tradição da fé Anglicana. Como Samuel Seabury disse uma vez:

O erro muitas vezes se torna popular e contagioso, e então ninguém pode dizer até onde ele se espalhará, nem onde ele termina. Nós devemos, em tais casos, recorrer aos primeiros princípios, e assumimos nossa posição. A Bíblia deve ser o fundamento da nossa fé.

Caminemos Juntos: México 2017 (English)

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“Do you know why I’m Anglican?” asked one of the leaders of Iglesia del Gran Pastor, the largest ACNA congregation in Mexico. “I’m Anglican because it is a church filled with the love of God.”

During a time of testimonies and evaluation after the week of Caminemos Juntos events, leader after leader shared similar comments. Many were deeply touched by the commissioning service in which leaders were sent out to plant churches through a foot washing service. In a context often marked by authoritarian leaders, having their feet washed by their bishop and clergy brought tears and deep healing. 

Over 50 leaders from 3 countries (Brazil, Chile, USA), 10 denominations and at least 5 states within Mexico gathered for the third annual Caminemos Juntos: México conference in Fresnillo, Zacatecas.

This year in addition to the usual 2-day conference with workshops and plenaries there was a 4-day intensive leadership training session on Anglican Identity and Mission. Jonathan Kindberg the dean for the Mexico deanery of the Diocese of the Southwest, team taught the training along with Chilean missionary Christian Zúñiga (who is planting a church in New Braunfels, Texas) and Pablo Zavala, brother of Archbishop Tito Zavala and president of the committee which oversees the Anglican seminary in Chile.

Bishop Mark Zimmerman, bishop of the ACNA diocese of the Southwest of which the Mexican congregations are a part, brought the week to a close preaching on the Ascended Christ and baptizing 3 children as part of the Sunday service at Iglesia del Gran Pastor.

Sunday service with Bp. Mark at Iglesia del Gran Pastor

Sunday service with Bp. Mark at Iglesia del Gran Pastor

A highlight this year was the participation of both students and professors from the All Nations (Todas Las Naciones) Seminary in Ciudad Juarez. This seminary is beginning to partner with the ACNA in planting churches and reaching the 120 million residents of Mexico. Plans are underway for new churches and the raising up of new leaders in Juarez and other cities throughout Mexico as small steps are taken towards becoming it’s own diocese.

Students who participated in the week long training 

Students who participated in the week long training 

Caminemos Juntos: México 2017 (Espanõl)

Caminemos Juntos: México 2017 (Espanõl)

Más de 50 líderes de 3 países (Chile, USA, Brasil), 10 denominaciones y por los menos de 5 estados dentro de México se reunieron para la tercera conferencia anual de Caminemos Juntos: México en Fresnillo, Zacatecas. Este año, además de la conferencia de dos días hubo una Capacitación Intensiva previa de 4 días para líderes titulado Misión e Identidad Anglicana...

Caminemos Juntos: México 2017 (Português)

Caminemos Juntos: México 2017 (Português)

Más de 50 líderes de 3 países (Chile, USA, Brasil), 10 denominaciones y por los menos de 5 estados dentro de México se reunieron para la tercera conferencia anual de Caminemos Juntos: México en Fresnillo, Zacatecas. Este año, además de la conferencia de dos días hubo una Capacitación Intensiva previa de 4 días para líderes titulado Misión e Identidad Anglicana...

Un Comunicado de los Primados GAFCON a los Miembros y Apoyadores (29 de abril de 2017)

"Venid, y subamos al monte de Jehová, a la casa del Dios de Jacob; y nos enseñará sus caminos, y caminaremos por sus sendas". ~ Isaías 2: 3

Hermanos y hermanas en Cristo,

Como Primados, nos reunimos en Lagos, Nigeria del 24 al 28 de abril de 2017 para orar y trabajar por la renovación continua de la Comunión Anglicana. Damos gracias por la extraordinaria hospitalidad del Obispo Diocesano de Lagos, el Arzobispo de Lagos y el Primado de la Iglesia de Nigeria (Comunión Anglicana).

Comenzamos nuestro tiempo juntos cada día con la oración y el estudio de la Palabra de Dios. Conscientes de que nos acercamos al aniversario No. 500 de la Reforma, dimos gracias por el testimonio fiel de aquellos líderes que desafiaron a la Iglesia a recuperar la autoridad de las Escrituras. Eran hombres y mujeres que estaban dispuestos a tomar medidas costosas, y sellaron ese testimonio con su propia sangre.


Jerusalén 2018 Conferencia Anglicana Mundial Futura

GAFCON es una familia global compuesta por 9 provincias y 5 sucursales que representan a la mayoría de los anglicanos del mundo. Jerusalén 2018 será el décimo aniversario de la fundación de nuestro movimiento. Esperamos actuar como un instrumento de unidad para reunir a nuestro pueblo para que puedan compartir la misma alegría en el Evangelio que experimentamos cuando estamos juntos.

Nuestro tema será "Proclamar a Cristo con fidelidad a las naciones" y estamos anticipando que más de 1.700 delegados se unan en adoración, enseñanza y peregrinación. En los próximos meses, cada provincia o sucursal emitirá invitaciones entre sus miembros. Por favor, oren por el equipo de planificación mientras asisten a los muchos detalles de este evento.

 

Si una parte del cuerpo sufre, cada parte sufre con ella

Nuestra reunión también ha sido una oportunidad para compartir entre nosotros nuestras cargas y el sufrimiento de nuestro pueblo. En particular, discutimos la guerra civil en curso en el sur de Sudán, y los desafíos que enfrenta la iglesia en esa provincia. Este conflicto ha desplazado a millones de personas, muchas de las cuales han encontrado un hogar temporal en el norte de Uganda. La iglesia anglicana está cuidando de estos refugiados lo mejor que puede, pero los recursos de la región están actualmente abrumados. Comisionamos a los Primados de Uganda y Kenia a visitar el Sudán del Sur para explorar maneras en que podamos trabajar con otros socios ecuménicos para ofrecer una mediación que podría traer el fin de este conflicto.

Muchos en nuestras provincias africanas se enfrentan a las amenazas duales del islamismo insurgente y la sequía. El objetivo de los cristianos y las iglesias en el norte de Nigeria ha estado en las noticias, y los peligros diarios allí y en otros lugares siguen siendo reales. Combinado con las condiciones de sequía, existe el potencial de hambruna generalizada en nuestras provincias subsaharianas.

En nuestras provincias del Norte Global los desafíos son diferentes. Con la creciente influencia del materialismo, el secularismo y la pérdida de fundamentos morales, nuestro pueblo en estas provincias se enfrenta a peligros que son sutiles, pero espiritualmente peligrosos.

Por favor mantenga cada una de estas preocupaciones en sus oraciones, y considere lo que Dios podría estar llamando a hacer en respuesta. Nuestras provincias tienen fronteras, pero nuestra Iglesia no, y el compartir de recursos materiales y espirituales nunca ha sido más necesario.

 

Un obispo misionero

Durante nuestra reunión, consideramos la mejor manera de responder a la voz de anglicanos fieles en algunas partes del Norte Global que necesitan un liderazgo episcopal bíblicamente fiel. De preocupación inmediata es la realidad que el 8 de junio de 2017 la Iglesia Episcopal escocesa es probable que formalice su rechazo de la enseñanza de Jesús sobre el matrimonio. Si esto sucediera, los anglicanos fieles en Escocia necesitarán un cuidado pastoral apropiado. Además, dentro de Inglaterra hay iglesias que, por razones de conciencia, han sido plantadas fuera de la Iglesia de Inglaterra por la Misión Anglicana en Inglaterra (AMiE). Estas iglesias están creciendo y necesitan un liderazgo episcopal. Por lo tanto, hemos decidido consagrar a un obispo misionero que será encargado de proveer liderazgo episcopal para aquellos que están fuera de las estructuras de cualquier provincia anglicana, especialmente en Europa.

 

Una Palabra de Fomento a los Anglicanos Fieles dentro de las Provincias Europeas

Queremos tranquilizar a todos los fieles anglicanos de las provincias europeas que también tienen nuestras oraciones y nuestro apoyo. Somos conscientes de que algunos cristianos dentro de estas provincias que están luchando por la fe pueden percibir al principio la noticia de un obispo misionero como una amenaza para sus esperanzas de reforma desde el interior.

Creemos que la complejidad de la situación actual en Europa no admite una sola solución. Los cristianos fieles pueden ser llamados a diferentes cursos de acción. Bendigamos a aquellos cuyo contexto y conciencia los han llevado a permanecer y luchar por la fe dentro de las estructuras actuales. Si tiene éxito, no necesitará un obispo misionero; Si no tiene éxito, una alternativa está a la mano. El único verdadero fracaso sería perder el tiempo mediante la inacción.

También oramos por los que todavía no están claros acerca de lo que la fidelidad requiere. Que Dios les dé la sabiduría y el coraje de los Reformadores para que permanezcan firmes donde quiera que el Señor los exhorte a permanecer firmes.

 

Instituto de Formación de Obispos (BTI)

El lanzamiento del Instituto de Formación de Obispos ha tenido éxito, atrayendo a obispos de todo el mundo para la formación y la enseñanza en el papel único de dirigir una diócesis. El Instituto está basado en Kenia y dirigido por el Rt Rev. Samson Mwaluda, asistido por el Rev. Paul Sampson. El próximo curso tendrá lugar en mayo de este año, y BTI 3 en noviembre.

 

Actualizaciones de la rama

Recibimos actualizaciones de nuestras sucursales establecidas en Australia, Nueva Zelanda, el Sur de África, Brasil y el Reino Unido. También recibimos informes alentadores sobre las nuevas ramas de GAFCON que emergen en otras partes del mundo anglicano. Damos gracias por el crecimiento continuo de este movimiento y la oportunidad que tenemos de compartir la comunión con aquellos que están predicando el Evangelio alrededor del mundo, tanto en temporada como fuera de temporada.

 

El Sur Global

Damos las gracias por el compañerismo que tuvimos el pasado octubre con el Anglican Global South en la 6 ª Conferencia Anglicana Sur Global en El Cairo, Egipto. Afirmamos nuestro deseo de continuar trabajando en estrecha colaboración, caminando juntos en la verdad del Evangelio.

 

Conclusión

Estamos agradecidos por el liderazgo de nuestro Presidente, el Rev. Dr. Nicholas Okoh. Al mirar hacia Jerusalén 2018, le pedimos sus constantes oraciones y apoyo. En concreto, les pedimos que oren por la continua renovación de la Comunión Anglicana y por la difusión de este movimiento reformista. En todas estas cosas Cristo sea glorificado y su nombre proclamado fielmente a las naciones.

Um Comunicado dos Primazes do Gafcon para Membros e Apoiadores (29 de abril de 2017)

"Venham, subamos ao monte do Senhor, ao templo do Deus de Jacó, para que ele nos ensine os seus caminhos, e assim andemos em suas veredas". Isaías 2:3

Irmãos e irmãs em Cristo,

Como seus Primazes, nós nos encontramos em Lagos,  na Nigéria, nos dias 24 a 28 de abril de 2017 para orar e trabalhar pela renovação contínua da Comunhão Anglicana. Agradecemos a extraordinária hospitalidade do Bispo diocesano de Lagos, do Arcebispo de Lagos e  do Primaz da Igreja da Nigéria (Comunhão Anglicana).

Começamos nosso tempo juntos todos os dias com oração e estudo da Palavra de Deus. Cientes de que estamos nos aproximando do 500º aniversário da Reforma, demos graças pelo testemunho fiel dos líderes que desafiaram a Igreja a recuperar a autoridade das Escrituras. Eram homens e mulheres que estavam dispostos a tomar ações custosas, e selaram esse testemunho com seu próprio sangue.

Jerusalém/2018 -  Futura Conferência Anglicana Mundial

Gafcon é uma família global composta por 9 províncias e 5 filiais que representam a maioria dos anglicanos do mundo. Jerusalém/2018 será o 10 º aniversário da fundação do nosso movimento. Aguardamos com expectativa para agirmos como um instrumento de unidade reunindo nosso povo para que assim  eles possam compartilhar a mesma alegria no Evangelho que experimentamos quando estamos juntos.

Nosso tema será "Proclamando Cristo fielmente às nações" e estamos antecipando que mais de 1.700 delegados se juntem à adoração, ao ensino e à peregrinação. Nos próximos meses, cada província ou filial estará emitindo convites entre seus membros. Por favor, orem pela equipe de planejamento uma vez que atendem aos muitos detalhes deste evento.

Se uma parte do corpo sofre, cada parte sofre com ele

Nosso encontro também foi uma oportunidade para compartilhar uns com os outros nossos fardos e o sofrimento de nosso povo. Em particular, discutimos a guerra civil em curso no Sudão do Sul, e os desafios enfrentados pela igreja naquela província. Este conflito deslocou milhões, muitos dos quais encontraram um lar temporário no norte de Uganda. A igreja anglicana está cuidando desses refugiados da melhor forma possível, mas os recursos da região estão atualmente saturados. Nós comissionamos os Primazes da Uganda e  do Quênia para visitarem o Sudão do Sul no intuito de explorar formas de trabalhar com outros parceiros ecumênicos para oferecer mediação que possa trazer um fim a este conflito.

Muitas das nossas províncias africanas são confrontadas pela dupla ameaça do islamismo insurgente e da seca. O ataque de cristãos e igrejas no norte da Nigéria tem sido notícia, e os perigos diários lá e em outros lugares continuam a ser reais. Aliado com as condições de seca, existe o potencial para a fome generalizada em nossas províncias subsarianas.

Em nossas Províncias do Norte Global, os desafios são diferentes. Com a crescente influência do materialismo, do secularismo e da perda dos alicerces morais, nosso povo nestas províncias enfrenta perigos sutis, mas espiritualmente danosos.

Por favor, mantenha cada uma desses assuntos em suas orações e considere o que Deus possa estar chamando você para fazer em resposta a eles. Nossas províncias têm fronteiras, mas nossa Igreja não tem, e o compartilhamento de recursos materiais e espirituais nunca foi tão necessário.

Um bispo missionário

Durante nosso encontro, nós examinamos como melhor responder à voz de anglicanos fiéis em algumas partes do Norte Global que estão precisando da liderança episcopal biblicamente fiel. A consideração imediata é a realidade de que em 8 de junho de 2017 a Igreja Episcopal Escocesa provalvelmente formalizará sua rejeição ao ensinamento de Jesus sobre o casamento. Se isso acontecer, os fiéis anglicanos da Escócia precisarão de cuidados pastorais apropriados. Além disso, dentro da Inglaterra existem igrejas que, por razões de consciência, foram implantadas fora da Igreja da Inglaterra pela Missão Anglicana na Inglaterra (AMiE). Essas igrejas estão crescendo e precisando de liderança episcopal. Por isso, decidimos consagrar um bispo missionário que será encarregado de fornecer liderança episcopal para aqueles que estão fora das estruturas de qualquer província anglicana, especialmente na Europa.


Uma Palavra de Encorajamento aos  Fiéis Anglicanos nas Províncias Europeias

Desejamos tranquilizar todos os fiéis anglicanos nas províncias europeias que eles também têm as nossas orações e o nosso apoio. Nós estamos cientes de que alguns cristãos dentro dessas províncias que estão lutando pela fé podem, a princípio, considerar a notícia de um bispo missionário como uma ameaça para suas esperanças de reforma interna.

Acreditamos que a complexidade da situação atual na Europa não admite uma única solução. Os cristãos fiéis podem ser chamados a diferentes cursos de ação. Nós abençoamos aqueles cujo contexto e consciência os tem levado a permanecer e a lutar pela fé dentro das estruturas atuais. Se você for bem sucedido, não precisará de um bispo missionário; se você não for bem sucedido, uma alternativa está à mão. O único verdadeiro fracasso seria perder tempo através da inércia.

Também oramos por aqueles que ainda não sabem o que a fidelidade requer. Que Deus lhes dê a sabedoria e a coragem dos Reformadores para que permaneçam firmes onde quer que o Senhor os chame a estar.

Instituto de Treinamento de Bispos (BTI)

O lançamento do Instituto de Treinamento de Bispos foi bem sucedido, atraindo bispos de todo o mundo para a formação e o ensino do papel único de liderar uma diocese. O Instituto tem sua base no Quênia, e é liderado pelo Rt Rev. Samson Mwaluda, e  assistido pelo Rev. Paul Sampson. O próximo curso acontecerá em Maio deste ano, eoTerceiro Instituto de Treinamento de Bispos  (BTI 3)  será em Novembro.

Atualizações de Filial

Recebemos atualizações de nossas filiais estabelecidas na Austrália, na Nova Zelândia, no Sul da África, no  Brasil e no Reino Unido. Também recebemos relatos encorajadores sobre novas filiais do Gafcon emergentes em outras partes do mundo anglicano. Agradecemos o contínuo crescimento deste movimento e a oportunidade que temos de partilhar a comunhão com aqueles que estão pregando o Evangelho ao redor do mundo, em tempo e fora de tempo.

O Sul Global

Agradecemos a comunhão que tivemos no último outubro com o Sul Global Anglicano na 6ª Conferência Anglicana Global do Sul, no Cairo, Egito. Nós afirmamos nosso desejo de continuar trabalhando em estreita parceria, caminhando juntos na verdade do Evangelho.

Conclusão

Agradecemos a liderança do nosso Presidente, o Reverendíssimo Dr. Nicholas Okoh. Quando olhamos em direção a Jerusalém/2018, nós pedimos suas constantes orações e apoio. Especificamente, pedimos que você ore pela renovação contínua da Comunhão Anglicana e pela disseminação desse movimento reformista. Que em todas estas coisas Cristo possa ser glorificado e seu nome proclamado fielmente às nações.

Comunicado do Conselho dos Primazes, Lagos 2017

 

Carta do Presidente do GAFCON- Abril 2017 (Português)

04 de Abril de 2017                                                                               Arcebispo Nicholas Okoh

Aos Fiés do Movimento Gafcon e amigos do Arcebispo Nicholas Okoh,  Primaz de toda a Nigéria e Presidente do Conselho de Primazes do Gafcon.

Meu querido povo de Deus,

Em tempos de ansiedade e aflição, eu estou certo de que muitos de nós tem achado essa promessa um grande conforto:

Porque sou eu que conheço os planos que tenho para vocês, diz o Senhor, planos de fazê-los prosperar e não de lhes causar dano, planos de dar-lhes esperança e um futuro.                       (Jeremias 29.11)

Esta é a Palavra que veio do Senhor para o seu povo exilado muitos séculos atrás e ela continua uma promessa que podemos aplicar à Igreja como povo de Deus nos dias de hoje.

No livro de Jeremias, a Palavra do Senhor é o poder que por fim molda os eventos. Em um tempo de apostasia nacional, quando os corações foram endurecidos, ela tornou-se uma palavra de julgamento que foi cumprida no exílio e na destruição de Jerusalém, porém no juízo Deus se lembra da sua misericórdia. Um remanescente fiel retornará e os propósitos de Deus não serão destruídos.

Em nosso tempo, Deus ainda está ativo através de sua Palavra, as Escrituras. A Comunhão Anglicana é um dádiva maravilhosa de Deus, mas nós vemos seu testemunho degradado e confuso por falsos ensinamentos. Além disso, a liderança tradicional da Comunhão responde acomodando-se a isto. Não há esperança nessa direção, mas ao mesmo tempo, vemos um novo futuro se desdobrando. Esta é a visão de Gafcon e está sendo demonstrada muito claramente na América do Norte.

No mês passado, sob a inspirada e corajosa liderança do Bispo Mark Lawrence, a ex-Diocese da Carolina do Sul da Igreja Episcopal (TEC) votou por unanimidade para se filiar à Igreja Anglicana do Norte América (ACNA). A Carolina do Sul será sua maior diocese e já tem um alcance global. Suas conferências anuais "Mere Christianity"  são altamente apreciadas e seu Instituto de Liderança Anglicana é voltado ao desenvolvimento de líderes fiéis ao longo da Comunhão. Este é um momento muito significativo no realinhamento global da Comunhão. Aqui vemos o poder da Palavra do Senhor: o TEC recua na história enquanto o testemunho Anglicano fiel cresce.

 O compromisso com o crescimento será mais evidenciado na Assembleia Provincial da “ACNA” que ocorrerá nos dias 27 a 30 de junho deste ano, em Chicago. Os líderes de Gafcon de todo o mundo se juntarão ao arcebispo Foley Beach, com mais de 1.000 membros se reunindo em torno do tema "Missão em nossa Porta " (Mission On Our Doorstep); Uma visão para a missão local que é fortemente reforçada por parcerias que abrangem os continentes. Encorajo todos os que podem aproveitar ao máximo essa oportunidade para trabalhar juntos e ser equipados para a tarefa vital da proclamação do evangelho.

A restauração que nós temos visto na América do Norte, após a devastação desencadeada quando os líderes da igreja substituem as suas palavras pela Palavra de Deus, deve ser um forte encorajamento para os fiéis anglicanos do outro lado do Atlântico, conforme nós vemos a Igreja da Inglaterra e outras províncias movendo-se em diferentes velocidades na mesma direção que o TEC e a Igreja Anglicana do Canadá para institucionalizar a rejeição da Palavra de Deus em questões de moralidade sexual e identidade humana. Como nos lembra esta estação da Quaresma, somos chamados a andar o caminho da cruz, mas o sacrifício por causa do evangelho nunca será em vão.

Finalmente, meus irmãos e irmãs, por favor orem por nós, pois o Conselho dos Primazes de Gafcon se reúne nos dias 24 a 28 de Abril em Lagos. Somos chamados a assumir pesados fardos e muitos de nós estamos profundamente envolvidos com questões de alívio da fome, insegurança e governança em nossas nações, bem como a necessidade de lutar pela verdade do evangelho na Comunhão em geral. Ore por nossa comunhão juntos e que nossas deliberações possam ser guiadas pelo Espírito Santo, para louvor e glória de nosso Senhor Jesus Cristo e para a extensão do Reino de Deus.

O Reverendíssimo Nicholas D. Okoh
Arcebispo, e Primaz de toda a Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON