Carta Pastoral do Presidente do GAFCON - Setembro 2017 (Português)

05 de Setembro de 2017

Aos Fiéis do movimento GAFCON e amigos do Arcebispo Nicholas Okoh, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON .

Meu querido povo de Deus,

Gafcon não é apenas uma organização, mas um movimento que Deus tem erguido e por sua graça continua a funcionar. Eu acabei de voltar de uma visita à Igreja Anglicana na América do Norte e me alegro pelo seu crescimento contínuo e vitalidade. Esta é mais uma lembrança da maravilhosa parceria que desfrutamos como anglicanos confessos e que celebraremos com grande alegria enquanto nos reunirmos em Jerusalém no próximo ano para a nossa Terceira Conferência do Futuro do Anglicanismo Global.

Gafcon é sobre esperança e o futuro. Trata-se da unidade divina e testemunho fiel para as gerações vindouras, e eu quero manifestar esses pontos positivos de forma muito clara a medida que compartilho as minhas razões para não comparecer ao Encontro de Primazes na Cantuária no próximo mês.

Eu compareci ao Encontro de Primazes na Cantuária, realizado em Janeiro de 2016, porque acreditei que seria possível criar um novo começo e mudar o padrão de fracasso repetitivo para preservar a integridade da fé e da ordem Anglicana. Eu fiquei desapontado. O Concílio Consultivo Anglicano na reunião em Lusaka, no mês de abril seguinte, neutralizou a ação dos Primazes para distanciar a Igreja Episcopal dos Estados Unidos (TEC) da tomada de decisão da Comunhão.

A TEC não se arrependeu e continua a tomar medidas legais agressivas contra as dioceses ortodoxas. Por exemplo, as congregações da Diocese de “San Joaquin” estão atualmente tendo de entregar seus locais de culto para a TEC, que não tem um plano realista para preenchê-los com fiéis. Ao mesmo tempo, a Diocese da Carolina do Sul está agora enfrentando a perda potencial de muitos de seus edifícios históricos.

Minha decepção foi compartilhada pelos outros Primazes do Sul Global que se reuniram no Cairo em outubro passado e concluímos em nosso comunicado que os "Instrumentos de Comunhão" (que incluem o Encontro de Primazes,  é claro) são "incapazes de sustentar a vida comum e a unidade dos Igrejas Anglicanas em todo o mundo "e de fato ajudam a minar a missão global.

A única diferença entre o presente e 2008, quando o Gafcon foi formado, é que temos um Arcebispo de Cantuária diferente. Todo o resto é o mesmo ou pior. Existe um debate sem fim, a vontade dos Primazes ortodoxos é frustrada e mal representada, o ensino falso não está sendo corrigido, e nada está sendo feito para impedir dos Anglicanos Ortodoxos na América do Norte (e talvez em breve em outro lugar) serem despojados das igrejas que ajudaram a moldar suas vidas espirituais.

Nessas circunstâncias, conclui que o comparecimento na Cantuária seria dar credibilidade a um padrão de comportamento que permite que grandes danos sejam feitos para o testemunho e a unidade dos anglicanos globais. Nossas energias na Igreja da Nigéria serão dedicadas ao que está cheio de esperança e promessa para o futuro, não para a repetição do fracasso.

No entanto, alguns podem alegar que não devemos romper a comunhão em questões que não vão diretamente contra os antigos credos da Igreja. O próprio Arcebispo de Cantuária disse recentemente que a igreja não deveria ser dividida por questões que não são, como ele diz, " de credo", mas é importante lembrar que a autoridade dos Credos é derivada da Bíblia e é a Bíblia que é a suprema autoridade do ensino da Igreja.

Esta verdade é reconhecida na Declaração de Jerusalém do Gafcon.

Ela diz isto:

A doutrina da Igreja baseia-se nas Sagradas Escrituras e em tais ensinamentos dos antigos Pais e Concílios da Igreja que estão em concordância om as referidas Escrituras.

Em particular, tal doutrina é encontrada nos Trinta e nove artigos da religião, o Livro da Oração Comum e o Ordinal.

Os credos têm autoridade, mas apenas porque estão "de acordo" com a Escritura, de modo que o ensino falso não é apenas o que se opõe aos credos, mas o que se opõe à Escritura.

Isto é básico para nossas origens anglicanas e como os anglicanos devem entender a Igreja. Se os cristãos nunca devem romper a comunhão a menos que o desacordo seja sobre o ensino dos credos, a reforma do século XVI, quinhentos anos atrás, quando as grandes doutrinas da graça estavam em jogo, deve ser vista como um erro.

Agora estamos vivendo no meio da próxima grande reforma. Nos nossos dias também há comunhão quebrada, sobre a prática homossexual, o casamento do mesmo sexo e a confusão da identidade de gênero, nenhum dos quais é mencionado nos Credos, mas todos os estes contradizem os ensinamentos bíblicos fundamentais do casamento e da identidade humana.

A questão que o Gafcon apresenta não é, portanto, uma escolha entre unidade ou falta de unidade, mas que tipo de unidade? Uma unidade que inclui aqueles que persistem em rebelião contra a Palavra de Deus é uma falsa unidade. Assim, é uma unidade que mina a tomada coletiva de decisões como uma Comunhão.

Isso dificulta nossa missão, e o propósito de nosso chamado como comunhão global torna-se questionável. Os credos se desenvolveram como uma forma de preservar a verdadeira unidade da Igreja em fidelidade às Escrituras e é isto que o Gafcon também procura fazer enquanto enfrentamos os desafios do século XXI.

O Reverendíssimo Nicholas D. Okoh
Arcebispo, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON