Carta Pastoral do Presidente do GAFCON - Octubro 2017 (Português)

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18 de Outubro de 2017                                                                                                    
Arcebispo Nicholas Okoh

Aos Fiéis do movimento GAFCON e amigos do Arcebispo Nicholas Okoh, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON.


Meu querido povo de Deus,

Em 31 de outubro, serão 500 anos desde que as 95 Teses de Martinho Lutero desencadearam a Reforma. Ele foi despedido por uma santa indignação por causa da forma como os cristãos comuns estavam sendo abusados or uma igreja que estava transformando a necessidade de perdão divino em uma máquina de fazer dinheiro através da venda de indulgências, mas isso o levou a ver a raiz do problema.

A mensagem da graça gratuita de Deus no evangelho havia sido sepultada sob camadas de superstição e tradição humana, que Lutero e os Reformadores expuseram à luz da Palavra de Deus. A recuperação da Bíblia como primeira e principal fonte de autoridade na Igreja foi o princípio básico da Reforma. Tudo o mais dependia disto e ainda depende.

O anglicanismo afirma ser uma expressão do cristianismo católico reformado, mas o Encontro dos Primazes de Canterbury realizado no início deste mês mostra uma vez mais que a Comunhão Anglicana precisa urgentemente de uma nova reforma. Eu e vários irmãos Primazes (que representam entre nós mais da metade dos praticantes anglicanos em todo o mundo) não comparecemos a este encontro por uma questão de consciência. Nós não podemos "caminhar juntos" com aqueles que abandonaram o ensino da Bíblia, mas é isso o que o Comunicado emitido do encontro encoraja-nos a fazer. A verdade dolorosa é que a autoridade da Escritura está sendo substituída pela autoridade de Canterbury.

Não há menção no Comunicado de Lambeth Resolução I.10, da Conferência de Lambeth de 1998, onde a grande maioria dos bispos da Comunhão reafirmaram os ensinamentos da Bíblia sobre casamento e sexualidade, incluindo a afirmação clara de que a prática homossexual é contrária às Escrituras.

O "casamento" do mesmo sexo é referido apenas como uma diferença de entendimento enquanto o único chamado ao arrependimento é para aqueles que atravessaram as fronteiras provinciais para apoiar irmãos e irmãs ortodoxos sem igreja por líderes que rejeitaram a Palavra de Deus.

A Conferência também afirmou a comunidade LGBTI e seu estilo de vida, ao mesmo tempo em que negava inequivocamente a Igreja Anglicana da América do Norte (ACNA), uma Província Anglicana ortodoxa.

Se pudermos lembrar, foi a falta de vontade do ex-arcebispo de Canterbury, Rowan Williams, para supervisionar os anglicanos ortodoxos dissidentes nos EUA, conforme recomendado pelo Encontro de Primazes que levou à formação da ACNA, para mantê-la no grupo da Comunhão Anglicana. ACNA é, portanto, autênticamente ortodoxa, anglicana e pertencente ao Gafcon completamente.

Deixe-me aconselhar humildemente Canterbury aqui a tomar medidas urgentes para reconhecer a ACNA como uma autêntica Província da Comunhão Anglicana antes que novos realinhamentos tornem essa exigência desnecessária.

Parece que a Igreja Episcopal dos Estados Unidos (TEC) e outros revisionistas agora conseguiram o que falharam para conseguir na Conferência Lambeth de 1998. Parece que agora é "oficialmente" possível ensinar o oposto do que a Bíblia ensina e ainda ser parte integrante da Comunhão, com a única penalidade sendo algumas desvantagens processuais que, na prática, representam muito pouco.

É isto agora que os Primazes da Comunhão Anglicana entendem como 'Caminhar Juntos'? Ficou claro que o Comunicado não representa a realidade do encontro.

Alguns Primazes do Gafcon participaram do encontro na esperança de que pudessem fazer a diferença, incluindo o Arcebispo Gregory Venables, da Igreja Anglicana da América do Sul, que foi um dos membros originais do Conselho de Primazes do Gafcon em 2008. Comentando o Comunicado, ele disse: “Não reflete o que experimentei e ouvi no encontro. Tudo bem, pode ser a percepção de alguém, mas não foi minha percepção e isso me leva a fazer perguntas mais sérias”.

Nossa Declaração de Jerusalém do Gafcon de 2008 chegou ao coração de uma verdade dolorosa quando concluiu que "somos uma comunhão global com uma estrutura colonial" e a aparência de alguns rostos africanos nessas estruturas não significa que algo mudou. O Comunicado do Encontro de Primazes não constrange o arcebispo de Canterbury que, como relatado amplamente antes do encontro, recusou-se a responder a pergunta direta de um jornalista sobre se a prática homossexual era pecaminosa, mas deveria envergonhar todos os anglicanos que procuram viver sob a autoridade da Palavra de Deus.

Além disso, o resultado do encontro ajuda o Arcebispo de Canterbury a continuar tolerando violações quase rotineiras da Resolução Lambeth I.10 na Igreja da Inglaterra, mas não ajuda a maioria global de anglicanos comuns que desejam ver suas famílias e sociedades desfrutarem a grande benção da vida santa.

Então, como devemos avançar? O processo de reforma nunca é suave, mas podemos ter a certeza de que, enquanto permanecemos fiéis à nossa visão de restaurar a Bíblia ao coração da Comunhão Anglicana, teremos sucesso no bom tempo de Deus. Desde já, o Gafcon está possibilitando treinamento, construindo relações missionárias globais, reunindo os marginalizados e provendo recursos para anglicanos em todo o mundo. Nossa próxima conferência em Jerusalém, em junho de 2018, dará mais um passo no grande projeto de reforma iniciado dez anos antes e pela graça de Deus permitirá que anglicanos em todo o mundo caminhem juntos na verdadeira comunhão da parceria do evangelho.

O Reverendíssimo Nicholas D. Okoh
Arcebispo, Metropolita e Primaz de toda Nigéria e Presidente, do Conselho de Primazes do GAFCON